Sanningen – om Elias smeknamn

Förklarar mystiken: ”Det var min grej”

avAndreas Käck

”Alien” eller ”Elvis”?

Kanske är Växjös Joel Persson den ende som kan reda ut mystiken kring Elias Petterssons alla smeknamn.

– Det är faktiskt jag som ligger bakom det…, säger Persson.

Sportbladets NHL-korrespondent Per Bjurman gjorde ett tappert försök att sprida smeknamnet ”Elvis” borta i Nordamerika.

Det gick … sådär.

När TSN-profilen Pierre LeBrun twittrade ut Bjurmans uppmaning formligen överöstes han av mothugg.

”Jag kan komma på 39 andra smeknamn innan jag landar på Elvis”, svarade The Athletic-skribenten Jason Botchford.

”Det är ’Alien’. Vi har redan valt”, skrev Vancouver Canucks-supportern Chris Maclean.

Smeknamnet ”Alien” är numera vida känt som benämning för den svenske succérookien. Häromveckan tog exempelvis The Athletic fram ett montage där 20-åringen porträtteras som hälften människa, hälften utomjording.

Foto: Skärmdump från The Athletic

Men vad hände egentligen med ”Elvis”?

Var det ens en grej från första början?

Enligt SVT:s hockeyreporter Dusan Umicevic är det Växjös Joel Persson som ligger bakom liknelsen med rockstjärnan, så kanske är det bara Joel Persson som kan reda ut vad som egentligen gäller?

”Det var min grej”

Sportbladet ringer upp honom och frågar:

– Ja, det är faktiskt jag som ligger bakom ”Elvis”. ”Alien” kan jag inte ta på mig äran för, men ”Elvis” var min grej, säger han.

Varför ”Elvis”?

– För att Elias är en sån som bjuder på show varje kväll.

När kom du på det?

– Det var väl halvvägs in i säsongen med Växjö i fjol.

Och så körde ni på det resten av säsongen?

– Mja… Vi hade ett par olika smeknamn faktiskt. Det är väl som man brukar säga: Kärt barn har många namn, säger Joel Persson.

Har daglig kontakt

Den 24-årige backen har fortsatt kontakt med Elias Pettersson, som just nu öser in poäng i världen bästa hockeyliga.

– Ja, vi pratar nästan varje dag.

Vad säger du om hans inledning där borta?

– Å enda sidan; jag betvivlande inte att han skulle leverera där borta. Men att han skulle vara förbannat bra … det trodde jag nog inte ändå.

Vad är förklaringen då? Han har bevisligen en enorm talang, men det verkar som att han har det mentala på plats också?

– Precis. Men grejen är ju att han har ett hockeysinne som är få förunnat. Det känns som att han ser alla situationer långt innan de uppstår. Det är väl också det som gör att han inte behöver vara så stor och stark för att lyckas där borta. Han är så pass smart att han vet var han ska befinna sig för att undvika de fysiska duellerna, säger Joel Persson.

Elias Pettersson har gjort 44 poäng (23+21) på 39 matcher och leder NHL:s poängliga för rookies i överlägsen stil.

NHL-svenskarnas amerikanska smeknamn 00:31
ARTIKELN HANDLAR OM