Gruppjumbon höll supertalangen mållös

avMakoto Asahara

Han gjorde två mål mot Kanada, tre mot Slovakien och ett mot Danmark.

Storbritannien?

De lyckades inte genombrottsmannen Kaapo Kakko få hål på – även om hans Finland vann med 5–0.

Trots det tyder det mycket på att Kakko väljs rekordtidigt i sommarens NHL-draft.

Den finländske megatalangen Kaapo Kakko har varit namnet på alla ishockeyfans läppar under inledningen av VM-gruppspelet i Slovakien med sex fullträffar på fyra matcher.

När Finland ställdes mot Storbritannien så förväntade sig nog de flesta att 18-åringen från Åbo skulle öka på sin målskörd.

Så blev inte fallet.

Kakko blev utan både mål och assist när Finland vann med 5–0 mot britterna.

– I dag blev det väl en lite lugnare dag för honom. Andra fick kliva fram, säger SVT:s expert Maria Rooth.

”Tror jag kan bli vald först”

Även om det inte blev några mål under fredagen så är det ingen tvekan om att Kaapo Kakko kommer vara en av de första som väljs i sommarens NHL-draft.

– Draften är en stor grej för mig, jag tror jag kan bli vald först, säger Kakko själv till NHL:s hemsida.

Hans främsta konkurrent om att väljas först enligt förhandstipsen är amerikanen Jack Hughes, som även han är på plats i VM. Dock har han ännu inte hittat nätet i Slovakien.

– Jag har spelat bra. Jag har inte lagt så mycket uppmärksamhet på Jack Hughes och hans spel, men jag tror jag har kunnat visa alla mina kvaliteter och nivån på mitt spel. Det kommer inte vara ett enkelt val för lagen, säger finländaren.

– Det är så många bra NHL-spelare i den här turneringen och det är stort att jag lyckats spela bra mot dem. Jag hoppas att jag kommer få spela i NHL.

Om det blir Kakko som väljs av New Jersey, som efter lottdragningen får första tjing i draften, så blir han den första finländaren att gå som etta i en NHL-draft.

Gick på sparlåga

Men vilka var det då som klev fram för finländarna mot Storbritannien?

Efter 0–0 vid den första periodpausen inleddes andraakten med att förre SHL-spelaren Toni Rajala bröt dödläget. Backen Atte Othamaa utökade till 2–0 knappt fem minuter senare innan Joel Kiviranta satte 3–0-pucken efter 34.59.

36-årige veteranen Kristian Kuusela satte 4–0 i tomt mål i tredjeperioden, HV71:s Mikko Lehtonen ökade på till 5–0 innan matchen var slut – och mer behövdes inte för ett Finland som gick på sparlåga genom hela tillställningen men ändå vann skottstatistiken med 49–12.

Ingen klang och jubel-föreställning. Men ett Finland som var nöjda med segern.

– Vi har all respekt för motståndet så vi är nöjda med tre poäng, säger Mikko Lehtonen till SVT.

Segern var Finlands fjärde på fem matcher i VM-gruppspelet.

Fjärde segern av fem möjliga kom även för Tjeckien i grupp B under fredagen. Italien besegrades med komfortabla 8–0.

ARTIKELN HANDLAR OM