Talangen imponerade - inför många scouter

Foto: JONAS LJUNGDAHL / BILDBYR N
HOCKEY

VÄXJÖ. Luleå valde att peta Ryan Johnston – för att spela stortalangen Nils Lundkvist, 17.

Mot Växjö glänste han inför många NHL-scouter.

– NHL-draften är inget jag tänker på, säger backen.

Stjärnvärvningen Ryan Johnston var petad mot Växjö.

25-åringen lirade sju matcher i NHL så sent som ifjol, men är nu åsidosatt i Luleå och fick stanna kvar i Norrbotten när laget reste söderut.

Rykten säger att han är på väg bort.

Istället matchade Luleå Viktor Grahn, 19, och stortalangen Nils Lundkvist, 17.

– Vi spelar med de sju bästa backarna, säger assisterande tränaren Henrik Stridh.

Nils Lundkvist glänste stundtals mot Växjö med sitt offensiva spel.

”Det var helt okej”

Bara Oscar Engsund och Brendan Mikkelson fick mer istid av backarna och Lundkvist matchades också i tre mot tre-spelet på övertid.

– Det var helt okej, jag skulle vilja bidra med lite till, säger Nils Lundkvist.

På läktaren satt nio scouter från sju olika NHL-klubbar.

De fick bland annat se Lundkvist stoppa Elias Pettersson med en tackling när forwarden försökte göra en dragning – varpå Lundkvist sedan drog iväg på en offensiv räd.

– Det är så man vill spela, stabilt bakåt och vara ett hot framåt, säger han.

– Det är kul att folk tycker om det jag gör, men skulle jag gå i draften är det bara en bonus. Det är inget jag tänker på.

Har du pratat med scouter?

– Ja... kanske.

”Fantastiskt kul”

Hur känns det att ha tagit en plats i Luleå?

– Det är fantastiskt kul och en stor möjlighet att utvecklas. Det är en dröm. Jag får väldigt mycket hjälp och feedback från alla i laget, det är grymt bra.

Positivt för Luleå är också att Patrick Cehlin är på väg tillbaka i spel.

Forwarden, som inte spelat sedan slutet av november, var med på resan till Växjö men ville inte prata med media efteråt.

Är han aktuell på lördag?

– Det kan han kanske vara, säger Henrik Stridh.

ARTIKELN HANDLAR OM