”Mr. Universe” har nu intagit Sverige

HOCKEY

Utköpt för 150 miljoner kronor – Ilja Bryzgalov, 33, är nu på svensk mark för att träna med Färjestad

1 av 4

Han är en av hockeyvärldens mest udda personligheter.

Nu har Ilja Bryzgalov, 33, landat på svensk mark – för att träna med Färjestad.

Sportbladet var som enda media på plats på Arlanda och träffade världsmålvakten.

Då bjuder han på nya klassiker.

Foto: Pernilla Wahlman

Numer kallas han "Mr. Universe".

Ilja Bryzgalov blev världsberömd för sin lustiga egensinnighet när han pratade om sin fascination för universum och dess oändlighet i hyllade HBO-serien 24/7 Road to the Winter Classic.

Nu har han landat i Sverige för att träna med Färjestad under en hel vecka. Bryzgalov var på strålande humor när Sportbladet fick en exklusiv och öppenhjärtig intervju med honom vid ankomsthallen på Arlanda.

Pratade direkt vid ankomsten

Han förklarar den omtalade utläggningen om universum så här:

– Astronomi är intressant, säger världsmålvakten.

– Det finns så mycket intressant runt omkring oss i livet, men vi har inte tid att uppmärksamma det. Då måste vi fråga oss själva; varför inte? utvecklar han.

Vad har du lärt dig om universum?

– Fråga mig inte, jag är bara en nybörjare. Jag önskar att jag visste svaren. Men kommer du ihåg i vintras när en meteor exploderade i Tjeljabinsk? Då fick jag en liten bit av den, en sten, och den ligger hemma i huset i Ryssland nu. Det är unikt.

Nu försöker han ta in ny lärdom.

– Nu har jag intresserat mig för Dante eftersom jag läser en av hans berömda böcker. En svår bok, jag hade inte väntat mig det. Men den är fantastisk, man börjar tänka på vad Dante har gjort i sitt liv, säger världsmålvakten.

Hur mycket har du pluggat på om Sverige nu då?

– Ur ett historiskt perspektiv hade vi ett krig mellan oss. Jag vet att det var länge sedan, det fanns kungar och så… Men jag har aldrig varit i Karlstad, det finns en stor sjö där va? Det är unikt och fantastiskt.

Det är inte enbart vid sidan av isen som Bryzgalov blivit omtalad.

Från hyllad – till ifrågasatt

Även hockeymässigt har han gjort stora avtryck.

33-åringen vann Stanley Cup med Anaheim 2007, har ett OS-brons, ett VM-guld – och länge ansetts vara en av världens bästa målvakter.

Men de senaste åren har varit tunga, i Philadelphia ifrågasattes han kraftigt och underpresterade.

Till slut fick ledningen nog – de köpte ut honom från nioårskontraktet för 150 miljoner kronor.

Att träna med Färjestad är ett sätt att återfinna storformen.

– Jag fick höra mycket om Erik Granqvist (Färjestads målvaktstränare), många gav mig rådet att kontakta honom. Jag har förlorat mitt spel och frågat mig själv vem jag ska jobba med. Erik "is the man", säger Bryzgalov.

Vad kan han lära dig?

– Det kan jag inte svara på just nu, det får du fråga om några dagar. Men Sverige är en riktigt bra skola, de har briljanta spelare.

Men tyvärr, för Färjestad och svensk hockeys del, handlar det inte om någon fortsättning i Karlstad.

Bryzgalov tränar sin vecka med klubben, sedan åker han hem.

För att hitta ett nytt lag.

– Jag är i ett skede där familjen är viktigast. Det hade varit härligt att spela i Färjestad, men jag kan inte lämna min familj.

– Jag funderar på framtiden, det kan bli NHL igen men även KHL.