Gunnarsson: ”Det är riktigt tunga skalper”

avPer Bjurman

HOCKEY

Men svensken ”berövad” på första målet av Steen

Foto: AP
St Louis firar Ryan Reaves mål.

NEW YORK. Först fällde de Chicago, sedan Dallas – och i natt nollade de Anaheim.

St. Louis Blues har, trots skador och sjukdom, börjat spinna på alla cylindrar.

– Ja, det är tunga skalper, men det finns också bra djup i den här truppen så det finns folk som kan fylla luckorna, säger backen Carl Gunnarsson till Sportbladet efter 2-0-segern mot Ducks.

Blues startade den här säsongen betydligt beskedligare än fjolårets, då de ju ryckte från klungan på en gång, och somliga undrade om Ken Hitchcocks lagmaskin tappat sin förödande slagkraft.

Den här veckan har de tvivlarna fått svar.

Blues har alltså i tur och ordning vunnit mot tungviktarna Chicago, Dallas och – med nattens nollning hemma i Scottrade Center – Anaheim.

”Inga dåliga som saknas”

Och det trots att så viktiga spelare som Paul Stastny, David Backes, TJ Oshie och Joakim Lindström just nu saknas på grund av skada eller förkylning.

– Det är riktigt tunga skalper och vi har spelat riktigt bra, säger nye Blues-backen Carl Gunnarsson när vi år honom hemma i Missouri.

– Det är inga dåliga spelare som saknas heller, men vi har bra djup i den här truppen så det finns hela folk som kan fylla luckorna.

Blott andra matchen

Själv gjorde Gunnarsson i natt sin andra match som bluesman efter att på grund av sommarens höftoperation ha missat hela inledningen av säsongen och med tanke på att han inte spelat en match sedan i april och varken kunnat delta i camp eller träningskamper såg det riktigt bra ut.

– Jag var nervös inför första matchen, det är ändå ett helt nytt lag jag börjat spela med, och håller väl fortfarande på att skaka av mig rosten, men det känns helt okej. Framförallt är det roligt att vara igång igen, säger den 27-årige närkingen.

”Tog i Alex stora ända”

Fem minuter in i första perioden såg det till och med ut som att han skulle bokföras för sitt första mål för nya klubben, men det visade sig senare att den puck han skickade iväg mot kassen touchade landsmannen Alex Steen innan den passerade John Gibson i Ducks-kassen.

– Jag såg direkt att den tog i Alex stora ända innan den gick, skrockar han, och det var ju synd.

– Nejdå, jag skojar. Det var bara riktigt skönt att vi fick en så bra start på matchen.

■ ■ ■

Stamkos tvåmålsskytt

Anton Strålman stod för sin åttonde assist när Tampa slog Philadelphia med 4-3.

Därmed delar ”Strålle” – huvudsakligen hyllad som defensiv klippa under sina år i New York – andraplatsen i backarnas poängliga och ligger före landsmän som Erik Karlsson, Tobias Enström och Oliver Ekman-Larsson.

Matchens stjärna var annars Steven Stamkos, som pangade in två mål.

■ ■ ■

1 000:e poängen av Hossa

Mika Zibanejad räddade poängen åt Ottawa när han med bara lite mer än två minuter kvar av hemmamötet med Chicago kvitterade till 4-4 – på assist från Erik Karlsson.

Sedan vann Blackhawks ändå på straffar.

Slovaken Marian Hossa noterades, med ett mål, för sin tusende NHL-poäng.

■ ■ ■

Jhonas Enroth slet tappert i den svenska målvaktsmötet med Niklas Svedberg när Buffalo tog emot Boston, stoppade 34 av 37 skott och såg till att hans Sabres fick med sig en något oväntad poäng.

Men det var Svedberg – som bara fick beskedliga 15 skott på sig – som till slut vann kampen då Brad Marchand satte avgörande 3-2 på övertid.

Carl Söderberg och Loui Eriksson svarade för varsin assist.

■ ■ ■

Det brakade till ordentligt i Klippiga bergen i natt också. Colorado klappade till New York Islanders – som varit så bra under seriestarten – med rungande 5-0.

Gabriel Landeskog svarade för en assist och en rent ruggig Semyon Varlamov tog 40 av 40 skott.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL