Hyllningen stoppades

HOCKEY

Spelarna planerade kupp mot Bengan: ”Hade varit kul att se”

KÖLN. Bengt-Åke Gustafssons sista landskamp och sista natten med gänget.

Då stoppades spelarnas hyllning till förbundskaptenen, en hälsning på spelarhjälmen.

Men hyllningar från landslagsstjärnorna fick han i alla fall.

– Han är en ödmjuk människa och det har varit en ära att få spela med Tre Kronor, säger Tony Mårtensson.

Det var tänkt att Tre Kronor-spelarna skulle åka ut på isen med en dekal på hjälmen - ”Tack Bengan”.

Men hyllningen stoppades av VM-arrangören, bland annat för att det var ett budskap på reklamen, vilket är förbjudet.

Det var spelarnas, lagledningen runt Bengt-Åke och en stor Tre Kronor-sponsors hemliga kupp mot förbundskaptenen.

– Jättesynd. Vi i lagledningen visste ingenting. Och tänk vad kul att se hjälmarna med ”Bengan”, säger teammanager Mats Näslund.

”Har en vinnarattityd”

Nu blev det en match utan hyllningar eller presenter från spelarna.

Bara fina ord.

– Det har varit ett nöje att spela för Bengt-Åke. Han var stor som spelare och stor som ledare som får alla att trivas. Han har en vinnarattityd och den har smittat av sig, säger Magnus Johansson, lagkapten under VM.

Johansson fortsätter:

– Han är svensk i sitt coach-tänkande och han låter gruppen vara med och bestämma. Sedan lyssnar han mycket på vad vi säger och är lyhörd, det gillar jag.

När Gustafsson intervjuades av media efter bronset fick han en fråga av Sportbladet vad han inte kommer att sakna från tiden som förbundskapten. Gustafsson pekade på de sex svenska journalister som stod framför honom. En klar signal vad han är trött på. Han har blivit mycket hårt behandlad av media och passade alltså på att ge en sista passning.

– Han har fått mycket oförtjänt kritik. Vet inte hur han är mot media, men det är ingen idé att bråka med media, det har jag lärt mig. Det som har varit konstigt är att han fått all skit när det gått dåligt, trots att han ger oss spelare mycket ansvar, säger Tony Mårtensson, som instämmer i Johanssons hyllningskör.

Firade i poolen

– Under varje år som Bengt-Åke varit med så har vi varit med och slagits om medaljerna. Det är riktigt starkt och mycket tack vare honom. Han ger oss spelare mycket frihet och har inte så många möten. Vi kan bland annat gå ut från hotellet och käka på kvällen och det har passat mig, säger Mårtensson.

I går kväll firade Tre Kronor som man ska göra när man tagit en VM-medalj.

Hela laget badade i en pool på Lanxess Arena och senare blev det middag.

Lagledningen för sig på spelarhotellet och spelarna hade fria aktiviteter i Kölns centrum.

Och den framgångsrika förbundskaptenen hade en sista hälsning till spelarna.

– Jag kommer sakna dem. Och att vara i ett omklädningsrum.