Kvitterade i sista sekunden – men Toronto fick sista ordet

HOCKEY

NEW YORK. Först hände ingenting.

Seden blev ”Centennial Classic” mellan Toronto Maple Leafs och Detroit Red Wings det kanske bästa utomhusdrama som spelats i NHL.

Och det slutade med att hemmalagets unge superstar Auston Matthews avgjorde på övertid.

– En helt otrolig upplevelse, säger den 19-årige sudden death-hjälten. 

I två perioder var nyårsdagens så kallade Centennial Classic-match under bar himmel på fotbollsarenan BMO Field i centrala Toronto en av de absolut tråkigaste och mest händelsefattiga utomhusmatcher som spelats sedan NHL lanserade det numer rätt uttjatade konceptet för nio år sedan.

Unge Detroit-talangen Anthony Mantha snärtade in ett förbluffande kvickt handledsskott, efter enastående förarbete av Henrik Zetterberg, fem minuter in i andra perioden – och något mer fanns inte att rapportera om.

”Nu är det över”

Men de sista 20 minuterna fick de drygt 40 000 på läktarna desto mer valuta för pengarna.

Först gick Toronto, anförda av unga superstars som Auston Matthews och Mitch Marner, ikapp och förbi och upp i 4–1-ledning.

– Nu är det över, slog tv-kommentatorerna fast när just Matthews dammade in fyran.

Men inte alls.

Wings tog en timeout – och sedan vände det igen.

Jonathan Ericsson stod för första reduceringen efter 13.54, Tomas Tatar den andra efter 18.14 – och när en sekund återstod lyckades Anthony Mantha, under allmänt tumult framför Frederik Andersen,  kvittera.

Blytungt för unga Maple Leafs – som haft en olycklig förmåga att tappa ledningar hela säsongen.

Men den här gången reste de sig en gång till.

”Bland det bästa jag varit med om”

Med en minut och 20 sekunder kvar av övertidsperioden lyckades Auston Matthews – den blott 19-årige rookien Toronto-.klubben plockade först av alla i sommarens draft – trycka in en puck bakom Jared Coreau och därmed var det sprakande vilda västern-dramat till sist över.

– Jag vet inte riktigt vad som hände, plötsligt fick jag bara tag i pucken och hittade en lucka, säger matchhjälten till tv-kanalen NBC.

– En otrolig känsla, förstås. Hela den här upplevelsen...det var bland det bästa jag varit med om.

Wings får försöka trösta sig med att de ändå lyckades bärga en poäng, trots att de låg under med 4–1 när drygt sex minuter återstod – och att de fick ännu en bekräftelse på att Henrik Zetterberg, som stod för tre assist, är evigt ung.

⁠ ✓ Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live på viaplay.se

FAKTA

NATTENS NHL


Anaheim–Philadelphia4–3 e str (2–1, 1–2, 0–0, 1–0)
Anaheim: Ryan Kesler 3 (Jakob Silfverberg), Corey Perry (avgörande str). Målvakt: Jonathan Bernier 100 procent, John Gibson 94,4 procent. Philadelphia: Travis Konecny, Sean Couturier, Brayden Schenn. Målvakt: Steve Mason 88,0 procent.
Publik: 17 174.
Washington–Ottawa2–1 (0–0, 1–1, 1–0)
Washington: Karl Alzner, Taylor Chorney. Målvakt: Braden Holtby 95,8 procent. Ottawa: Kyle Turris. Målvakt: Mike Condon 92,9 procent.
Publik: 18 506.
Toronto–Detroit5–4 e förl (0–0, 0–1, 4–3, 1–0)
Toronto: Auston Matthews 2, Leo Komarov (William Nylander), Mitchell Marner, Connor Brown. Målvakt: Frederik Andersen 89,2 procent. Detroit: Anthony Mantha 2 (Henrik Zetterberg 2), Jonathan Ericsson (1) Dylan Larkin (Zetterberg). Målvakt: Jares Coreau 82,1 procent.
Pubilk: 40 148.

(TT)

Foto: Viasat och All over press
Detroit kvitterade i sista sekunden – men Toronto fick sista ordet.