SKRÄLLEN

HOCKEY

Franzén näst bäste svensk i NHL

DETROIT

Han är den stora svenska knallen på försäsongen.

Rookien Johan Franzén är tvåa bakom Daniel Sedin bland svenskarna efter NHL:s träningsmatcher.

Belöningen:

Han får dra på sig Detroits klassiska tröja.

Foto: Johan Franzén är enligt statistiken näst bäste svensk i NHL.

Det har varit en lång väg för 26-åringen från Vetlanda.

– Men jag har jobbat stenhårt för det här. Och målet var hela tiden att ta en ordinarie plats i Detroit. Det enda jag är förvånad över är att jag gjort så många poäng, säger Johan där han sitter på sin plats i omklädningsrummet.

Han sveper med handen runt rummet och säger:

– Men lite overkligt känns det. Här är man omgiven av spelare som man inte ens drömde om att få spela med då man var yngre.

I Detroit finns flera levande legender kvar i aktiv tjänst.

Lagkaptenen och veteranden Steve Yzerman, målkungen Brendan Shanahan, evighetsbacken Chris Chelios.

Förtjänat plats

Men han har förtjänat sin plats och kommer att starta i Detroits tredjekedja med kända grinders som Kris Draper och Kirk Maltby.

– Frasse kommer att få spela mot alla de bästa i de andra lagen, säger Henrik Zetterberg.

– Men han har varit väldigt bra i träningsmatcherna.

Nicklas Lidstrlöm nickar också.

– Ja, han har verkligen imponerat. Alla gillar vad de sett, inklusive coacherna.

Johan Franzén är faktiskt i sin tredje klubb på bara några månader. I våras spelade han slutspel för Linköping, men bytte sedan överraskande till HV 71.

Men där blev han bara kvar under ett par månaders sommarträning - innan han skrev på för Detroit.

– Men det var en bra skilsmässa, säger Johan.

– Jag fick ett par månaders riktigt bra försäsongsträning och jag hade en klausul som gav mig rätt att gå om jag skulle få ett bud från NHL. Alla visste om förutsättningarna.

– Så när Detroit hörde av sig var det aldrig någon tvekan. Det är ju den här chansen jag väntat på.

Gått långa vägen

Johan Franzén tillhör en allt större skara svenska toppspelare som gått den verkligt långa vägen.

Smålänningen har aldrig varit i närheten av något pojk- eller juniorlandslag.

– Nej, då jag var junior spelade jag division III-hockey i Boro. Det var nog inte

många som visste vem jag var. Men jag tror det var bra för min utveckling att spela seniorhockey redan från början.

Vägen till stjärnorna gick via Tranås, där Torgny Bendelin var tränare Frasses första år. När Torgny flyttade till Linköping tog han med sig den storväxte talangen.

På den vägen är det.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL