AVSLÖJAR: Han blir lagkapten för Tre Kronor i OS

HOCKEY

Se allt från OS i Pyeongchang på Kanal 5 och Kanal 9 eller streama på Eurosport.se

INCHEON. Nu är det klart.

Joel Lundqvist, 35, blir Tre Kronors lagkapten i OS.

– En stor ära. Hedrande. Jag fick beskedet av Rikard på isen. Ska bli riktigt kul, säger Lundqvist.

På måndag spelar Tre Kronor en träningsmatch mot Kanada i Incheon och nu står det också klart vem som får äran att bära C-et i laget, både i den matchen samt i OS.

Det blir inte Staffan Kronwall, VM-guldkaptenen från 2013.

Det blir inte Linus Omark, som bar C:et i EHT.

Det blir Frölundas lagkapten Joel Lundqvist som får äran, för andra mästerskapet i följd eftersom han även hade uppdraget på VM i våras i Tyskland.

1 av 4 | Foto: Lasse Allard

– Ja, jättekul. På VM blev jag förvånad att jag fick uppdraget, men nu förstod jag väl att jag var en av kandidaterna. Men det är stort att bara vara på ett OS och nu blir jag kapten, säger han.

Han har redan tre VM-guld och spelat i landslaget med jämna mellanrum sedan debuten för 16 år sedan.

Och är äldst i den svenska OS-truppen i Sydkorea 2018.

”Gillade Mattias Norström”

Lägg till spel i NHL samt tre SM-guld och två titlar i CHL så förstår ni att det är en rutinerad herre som blir vald.

– Jag har träffat många av spelarna i Frölunda genom åren. Hellberg, Axelsson, Wikstrand, Klingberg, Stålberg, Ahnelöv, Pettersson med flera har passerat där och Rasmus är ju där nu. Kanske var det en fördel på min sida, säger han.

Vem har du som förebild som kapten?

– Svårt att säga. Har försökt att vara mig själv. Men jag gillade den stilen som Mattias Norström hade när jag var i Dallas, trots att han inte hade ett C. Jag såg upp till Mattias. Man såg hans ledaregenskaper och hans pondus, trots att han inte hade någon bokstav på tröjan i Dallas. Sedan hade vi Brenden Morrow. Han var ingen flashig kille eller snackade, men ledde laget via hårt jobb och såg många i gruppen.

Vad är svårast, leda det här laget eller VM-laget i våras?

– Kanske VM-laget, eftersom jag inte kände alla där. OS-truppen är många som varit med ett tag i landslaget i Europa. Vi känner varandra. VM var mer många nya för mig som kommer med otroliga meriter från NHL.

”Oerhört stort”

Hur vill du leda Tre Kronor?

– Försöka finnas där hela tiden och vara aktiv. Vara en länk mellan förbundskaptenen och spelarna och kolla av vad vi kan vässa till eller förtydliga. Jag vet när vi behöver driva på. I spelet kan jag vara fysisk på isen och vara bra vid tekningar.

Du har tre VM-guld, slår ett OS-guld ut allt det där?

– Ja, jag vet inte. Kanske. OS är ju bara var fjärde år så det är oerhört stort. Inget att snacka om. Men får en lagkapten lyfta en pokal i OS? vet inte det? Vi får lyfta medaljen. Det väger tungt och en chans att bara vara med.

Backarna Staffan Kronwall och Erik Gustafsson blir assisterande lagkaptener.

Sverige-Kanada 05.00 måndag morgon sänds direkt på Eurosport 1.