Från allsvenskt spel till NHL-debut

Jesper Bratt har aldrig spelat i SHL och nobbades från JVM – nu tar han plats i New Jersey Devils

HOCKEY

Han har inte gjort någon SHL-match och petades från JVM-laget förra säsongen.

Men på lördag förväntas Jesper Bratt, 19, göra NHL-debut för New Jersey Devils.  

– Han är oerhört teknisk och har en fantastisk utväxling i skridskoåkningen, säger Roger Melin, som de två senaste säsongerna har tränat Bratt i AIK.

Foto: Getty Images
Jesper Bratt

Gallringen har varit stor bland de svenska spelare som har försökt slå sig in i sina respektive NHL-lag. Många har skickats ner till AHL, men ännu fler får chansen när NHL startar natten till i morgon. 

En av 73 svenskar som inte skickats ner är förre AIK-forwarden Jesper Bratt. Att en spelare går direkt från allsvenskan till NHL-debut tillhör inte vanligheterna. 

En överraskning för många, inte minst med tanke på att Bratt draftades först i sjätte rundan i somras.

Nuvarande Brynästränaren Roger Melin är dock inte lika förvånad:

– Nej, det kan jag inte säga. Han tillhör ju organisationen och då finns alltid chansen. De har väl några skador också.

Foto: Jessica Gow/TT

Bratt, som fortfarande är junior, har imponerat under försäsongen och bland annat svarat för fem poäng på fyra matcher. 

Melin svarar så här på frågan om han såg en framtida NHL-spelare i Bratt: 

– Ja, det gjorde jag, framför allt hans första år i allsvenskan, då tyckte jag att han var fantastiskt bra. Förra säsongen fick han en riktig downperiod då han inte kom med i JVM-truppen.

Kan bli JVM-spel den här vintern

Ja, många trodde att Bratt skulle ingå i den svenska JVM-truppen till Montreal men förbundskapten Tomas Montén valde att rata den snabbe forwarden. 

– Det var ett riktigt bakslag för honom som gjorde att han tappade en hel del av sitt spel i en period efter det, säger Melin. 

Att Bratt har stora spetsegenskaper är Melin den förste att skriva under på: 

– Han är oerhört teknisk och har fantastisk utväxling skridskoåkningen. Han har egentligen allt utom det sista lilla för att bli en riktig målskytt, men det vet jag att han har jobbat hårt med.

Däremot tror Melin att det blir tufft för Bratt att hänga kvar i NHL hela säsongen:

– Inte redan nu, men det är kul ändå att han får komma upp och prova på det.

New Jersey kan använda Bratt i högst nio NHL-matcher innan hans första kontraktsår börjar att gälla. Blir han inte kvar i Devils ska han, enligt regelverket, inte skickas ner till AHL, utan till den kanadensiska juniorligan. 

Blir det inte NHL-spel hela säsongen är Bratt högaktuell för JVM som i år avgörs i Buffalo. 

NHL-säsongen 2017/18 i siffror 00:23
ARTIKELN HANDLAR OM

NHL

AIK