Historiska svenska nomineringar: ”Har ringt Erik ett par gånger”

Foto: TT
Erik Karlsson och Victor Hedman har båda haft en succésäsong
HOCKEY

LAS VEGAS. Det är det finaste individuella pris en back kan föräras.

Och i natt har både Victor Hedman och en nyopererad Erik Karlsson på kryckor chansen att vinna Norris Trophy.

– Det känns hedrande bara att vara här och att få bli nominerad på samma gång som Erik, som jag spelat ihop med sedan 15-årsåldern. Det är grymt stort, säger Hedman.

Att Sverige de senaste åren fått fram en osannolikt stark generation backar är ingen nyhet, men dess storhet bekräftas med alldeles särskild acklamation i ett stekande hett Las Vegas i natt.

Två av tre stjärnor som kan vinna Norris Trophy – det årliga priset till NHL:s bäste back – är för första gången någonsin svenskar.

Victor Hedman och Erik Karlsson – som just opererat den fot som hämmade honom så svårt under Ottawas osannolika slutspelsresa och hoppar omkring på kryckor i rekordvärmen i Nevada-öknen – går upp mot San Jose Sharks-bjässen Brent Burns.

För Victor är det första nomineringen – och han ser sig storögd omkring när han och de övriga artisterna dagen före awards-galen möter media på lyxhotellet Encore.

”Har ringt Erik ett par gånger”

– Ja, det är ju väldigt häftigt att få uppleva. Det känns hedrande bara att vara här ihop med spelare jag ser upp till, säger den ångermanländska bjässen.

– Särskilt stort är det jag och Erik båda är nominerade. Vi är ju väldigt nära vänner och har spelat ihop i olika sammanhang sedan vi var 15. Det är rätt att fantastiskt att vi slåss om en Norris Trophy. Tack vare honom har jag lite koll på vad som väntar också, jag har ringt ett par gånger och hört mig för...

Ja, för Karlssons rutin i sammanhanget är desto mer omfattande.

Han har varit nominerad vid åtskilliga tillfällen och vunnit två gånger – 2012 och 2015.

”Operation var ett måste”

– Men det är alltid roligt att komma tillbaka. Varje år är speciellt, säger den småländske superstjärnan.

– Huruvida jag vinner får vi se, det är bara att luta sig tillbaka och låta det som händer hända. Men jag är nöjd med säsongen, både för egen del och för lagets. 

Fast ju nu är det alltså lite besvärligt att ta sig fram.

Foto: Per Bjurman
Erik Karlsson

Erik tvingades nyligen till operation och kommer till Vegas med vänstra foten inpackat i gips.

– Ja, det var lite allvarligare med den där frakturen än vi först trodde och operation var helt enkelt ett måste, säger han.

”Ser mig som en underdog”

– Jag mår bra nu, det är bara lite jobbigt att hoppa omkring på kryckor. Jag ser verkligen fram emot att få ta av gipset om några veckor. Fast till dess får vi väl se det som att jag tränar axlarna, he he.

En tredje Norris Trophy skulle antagligen vara ett skönt plåster på såret – och kompisen från Ö-vik tror att han har en en god chans.

– Ja, jag tror det står mellan Erik och Brent, som hade en helt fantastisk säsong. Själv ser jag mig som underdog. Men det är som sagt fantastiskt att vara här och ännu mer fantastiskt lär det bli under själva galan.

FAKTA

BJURMANS TIPS: DE VINNER

HART TROPHY (mest värdefulle ­spelaren)

Nominerade: Connor McDavid, Edmonton ­Oilers, Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins, Sergej Bobrosvky, Columbus Blue Jackets.

Kommer vinna: Sidney Crosby.

Borde vinna: Connor McDavid.

Kommentar: Crosby är fortfarande bäst, men om priset verkligen gäller vem som är mest värdefull för sitt lag ska hans kronprins ha det.

NORRIS TROPHY (bäste backen)

Nominerade: Erik Karlsson, Ottawa ­Senators, Brent Burns, San Jose Sharks, Victor Hedman, Tampa Bay Lightning.

Kommer vinna: Erik Karlsson.

Borde vinna: Erik Karlsson

Kommentar: Med ”EK65” är Senators ett lag som ­befinner sig på ett ynka måls avstånd från Stanley Cup-finalen. Utan ”EK65”? De ­kommer inte ens i närheten av playoff. Så det borde inte spela någon roll att Burns ­hade en monstersäsong. En smålänning var ­ännu bättre. 

VEZINA TROPHY (bäste målvakten)

Nominerade: Sergej Bobrovsky, Columbus Blue Jackets, Braden Holtby, Washington ­Capitals, Carey Price, Montreal Canadiens.

Kommer vinna: Sergej Bobrovsky

Borde vinna: Sergej Bobrovsky.

Kommentar: ”Bob” hade inget lyckat slutspel, men det betyder inget här. Omröstningen gäller grundserien.

CALDER TROPHY (bäste rookien)

Nominerade: Auston Matthews, ­Toronto ­Maple Leafs, Patrik Laine, Winnipeg Jets, Zach Werenski, Columbus Blue Jackets.

Kommer vinna: Auston Matthews.

Borde vinna: Patrik Laine.

Kommentar: Bästa rookie-klassen på år och dagar, ja, kanske den bästa någonsin. Eftersom Matthews är den kanske bäste amerikanen som kommit fram och samtidigt är på väg att leda det ­största kanadensiska laget till­baka till ära och respekt lär han sopa rent. Men jag har en liten ”soft spot” för Laine och hans unikt mörd­ande målkänsla...

SELKE TROPHY (bäste defensive ­forwarden)

Nominerade: Patrice Bergeron, Boston ­Bruins, Ryan Kesler, Anaheim Ducks, Mikko Koivu, Minnesota Wild.

Kommer vinna: Ryan Kesler.

Borde vinna: Ryan Kesler.

Kommentar: Här är det inget snack. Elake Kesler vinner så det sjunger om det.

JACK ADAMS (bäste coachen)

Nominerade: Mike Babcock, Toronto Maple Leafs, Todd McLellan, Edmonton Oilers, John Tortorella, Columbus Blue Jackets.

Kommer vinna: Mike Babcock

Borde vinna: Mike Babcock 

Kommentar: Otroligt nog har mannen som ­räknas som den här generationens bäste coach aldrig fått detta pris, men sedan han så snabbt gjort contender av de eviga ­sorgernas Toronto rättas den historiska felaktig­heten till nu.

FAKTA

NHL-backar som vunnit Norris Trophy de senaste 50 åren

1967: Harry Howell, NY Rangers

1968: Bobby Orr, Boston Bruins

1969: Bobby Orr, Boston Bruins

1970: Bobby Orr, Boston Bruins

1971: Bobby Orr, Boston Bruins

1972: Bobby Orr, Boston Bruins

1973: Bobby Orr, Boston Bruins

1974: Bobby Orr, Boston Bruins

1975: Bobby Orr, Boston Bruins

1976: Denis Potvin, NY Islanders

1977: Larry Robinson, Montreal Canadiens

1978: Denis Potvin, NY Islanders

1979: Denis Potvin, NY Islanders

1980: Larry Robinson, Montreal Canadiens

1981: Randy Carlyle, Pittsburgh Penguins

1982: Doug Wilson, Chicago Blackhawks

1983: Rod Langway, Washington Capitals

1984: Rod Langway, Washington Capitals

1985: Paul Coffey, Edmonton Oilers

1986: Paul Coffey, Edmonton Oilers

1987: Ray Bourque, Boston Bruins

1988: Ray Bourque, Boston Bruins

1989: Chris Chelios, Montreal Canadiens

1990: Ray Bourque, Boston Bruins

1991: Ray Bourque, Boston Bruins

1992: Brian Leetch, NY Rangers

1993: Chris Chelios, Chicago Blackhawks

1994: Ray Bourque, Boston Bruins

1995: Paul Coffey, Detroit Red Wings

1996: Chris Chelios, Chicago Blackhawks

1997: Brian Leetch, NY Rangers

1998: Rob Blake, LA Kings

1999: Al MacInnis, St. Louis Blues

2000: Chris Pronger, St. Louis Blues

2001: Nicklas Lidström, Detroit Red Wings

2002: Nicklas Lidström, Detroit Red Wings

2003: Nicklas Lidström, Detroit Red Wings

2004: Scott Niedermayer, New Jersey Devils

2005: Inget pris utdelat pga lockout

2006: Nicklas Lidström, Detroit Red Wings

2007: Nicklas Lidström, Detroit Red Wings

2008: Nicklas Lidström, Detroit Red Wings

2009: Zdeno Chara, Boston Bruins

2010: Duncan Keith, Chicago Blackhawks

2011: Nicklas Lidström, Detroit Red Wings

2012: Erik Karlsson, Ottawa Senators

2013: P.K Subban, Montreal Canadiens

2014: Duncan Keith, Chicago Blackhawks

2015: Erik Karlsson, Ottawa Senators

2016: Drew Doughty, LA Kings