Klassiska staden vill bli Islanders nya hem

Arenastrul öppnar för långväga flytt

Foto: TT
HOCKEY

New York Islanders kan stå utan arena redan efter nästa säsong.

Då kommer en oväntat invit – om att få spela i klassiska NHL-staden Hartford, Connecticut.

– Vi vill mer än gärna träffas och diskutera saken och visa er Hartfords potential, skriver stadens borgmästare och Connecticuts guvernör i ett öppet brev till Islanders ägare.

Hartford har tidigare en gång i tiden varit hem till ett NHL-lag.

Mellan 1978 och 1997 representerade Hartford Whalers staden i världens bästa hockeyliga, innan laget flyttades söderöver och sedermera blev Carolina.

I dag huserar New York Rangers farmarlag Hartford Wolfpack i staden, och tanken är att Islanders skulle dela arenan som en tillfällig lösning.

”En byggnad ni skulle vara stolta över”

Förhoppningen är dock att det ska leda till något mer långvarigt.

– Vi är definitivt villiga att arbeta med era partners för att få fram en byggnad ni skulle vara stolta över att kalla ert hem och att anpassa våra utvecklingsplaner i enligt med behoven hos er och era fans, står det i brevet.

Kan tvingas bort

Förra säsongen bytte Islanders hemma is till Barclays Center i Brooklyn.

Flytten har dock varit starkt ifrågasatt och inneburit ett publikmässigt fiasko – och tidigare i veckan kom uppgifter om att arenan inte ville ha kvar laget.

Detta har gjort att ägarna börjat se sig om för alternativ i New York-området.

Huruvida de kan tänka sig en flytt till Hartford och Connecticut återstår att se.