Skräll efter skräll och det här är bara början

HOCKEY

Se allt från OS i Pyeongchang på Kanal 5 och Kanal 9 eller streama på Eurosport.se

GANGNEUNG. Ja, det här var ju också en början…

Slovenien (!) vinner mot USA.

Slovakien (!) vinner mot megafvoriten Ryssland.

Och jag tror att det här bara var början. 

De heter ju egentligen OAR men för mig är det Ryssland.

OS solklara dundermegafavorit.

Och när vi bara satt och väntade på att OS dreamteam skulle presentera sig och bjuda på sin första uppvisning så slutar det med… ja, ett superfiasko.

Nationen som kan blanda sagolika offensiva uppvisningar med impotenta kollapser.

Som den mot Slovakien.

Jag ska inte ta något från slovakerna som försvarade sig bra, men att det här ryska laget bara får iväg 22 skott mot Slovakien säger en hel del om hur det såg ut i eleganta Gangneung Ice Rink.

Men vi känner samtidigt till den ryska OS-historien. Inte ett guld sedan 1992 trots en hel del namnkunniga lag. 

Men inget ryskt lag har varit lika stor favorit som den här upplagan 2018.

Foto: Julio Cortez/TT
Slovakien slog storfavoriten.

Slog USA utan Kopitar

Den här premiären gav en hel del frågetecken och öppnade upp OS-turneringen än mer. 

Som att det inte var nog med Ryssland.

Samtidigt förlorade USA mot Slovenien.

Nationen som bara har 136 licensierade manliga seniorspelare och dessutom sin enda superstjärna, Anze Kopitar, upptagen med NHL-spel. 

De inleder alltså med att vinna mot USA. Men jag tycker ändå inte att det är en större skräll än den Slovakien svarade för mot Ryssland. Det här USA-laget känns svårbedömt och inför turneringen hade jag inte med USA i striden om medaljerna. 

Förra säsongens AIK-målvakt Gasper Kroselj, tidigare också i Oskarshamn, storspelade och USA kändes blekt. Frölundaforwarden Jan Mursak var den stora hjälten med det avgörande målet i förlängningen och 2+1 totalt.

Jag väntar dock ett tag med att döma ut stornationernas chanser i den här turneringen. Inga guld delas ut den första dagen.

Upplägget gör att de fortfarande har chansen

Nu är det heller ingen katastrof att inte vinna gruppen, eller ens att sluta sist. Som upplägget är i OS går alla lag vidare till slutspel. 

Gruppettorna och den bästa tvåan är dock direktkvalificerade för kvartsfinalen och slipper spela åttondelsfinal.

Självklart vill alla de stora nationerna undvika en åttondelsfinal, och självklart vill de inte inleda turneringen med varsin förlust.

Nu är det här en OS-turneringen som inte liknar någon annan vi har varit vana vi de 20 senaste åren. Saknaden av NHL-spelare gör den mycket mer öppen och svårbedömd än tidigare. Det öppnar också upp för att nationerna under toppnivån, med många av sina spelare i Europa, har större chans att överraska.

Och i morgon ska Tre Kronor upp mot Norge…

Blir det ytterligare en skräll?

Det svenska laget är i alla fall ordentligt förvarnat.

Risken för eventuell underskattning borde efter de inledande matcherna vara nere vid nollstrecket.

Foto: DAVID W CERNY
Slovenien slog USA i premiären.