Trejdade spelaren avgjorde galen match

HOCKEY

NEW YORK. Årets match?

Ja, vad gäller intensitet utgjorde nog den tidiga Central Division-finalen mellan Winnipeg och Nashville i natt grundseriens själva klimax – hittills.

Och det var Nashville som vann – efter att ha hämtat in 3-5-underläge under sista tio minuterna. 

– När vi väl trycker till på gasen är det inte många andra lag som hänger med, säger målskytten Mattias  Ekholm till Sportbladet efter 6-5-segern

NHL:s grundserie är oändligt lång och vardagslunken kan bli lite rutinmässig ibland, men mellan varven blixtrar den till ordentligt och just så var det i Bell MTS Place i Winnipeg i natt.

Ettan och tvåan i knallhårda Central Divison gick i clinch – och tillställningen hade playoff-artad nerv och intensitet från första nedsläpp.

– Jo, det fanns nog i bakhuvudet på båda lagen att vi kan komma att stöta på varann igen i slutspelet i vår. Då vill man sätta tonen och därför blev det väldigt intensivt, säger svenske Nashville-backen Mattias Ekholm på telefon från Manitoba-prärien.

Vände till 6–5

– Jag kan tänka mig att det var underhållande att titta, men det blev väl inte riktigt som vi hade planerat att det skulle bli. Jag hade personligen gärna sett att vi släppt in lite färre mål.

För ja, efter en mållöst förstaperiod blev det rätt många sådana. Winnipeg hade ledningen med både 3-1 och 5-3, men sista tio minuterna kom gästerna i ruggig push och vände till 6-5-seger.

– Det där är en väldig styrka hos oss. Vi kanske inte gör det i 60 minuter, men när vi väl trycker till på gasen är det väldigt få lag som hänger med, fortsätter Mattias.

Som själv prickade in sitt nionde mål för säsongen, på assist från Calle Järnkrok.

– Det var ingen jättekanon precis, men pucken slank in på något vis. Och inte mig emot, det är alltid kul att göra mål.

Trejden avgjorde

Matchens stora stjärna var dock backkollegan Roman Josi. Han bokfördes för hela fem assist.

Även för Ryan Hartman, som Nashville trejdade till sig från Chicago igår, blev kvällen synnerligen lyckad.

Det var han som avgjorde hela föreställningen genom att en minut före slutsignalen styra in ett skott från just Josi.

– Väldigt signifikativt. Han spelade bra hela matchen och kommer helt klart bli en förstärkning för oss, menar Mattias Ekholm.

– Han är stabil i fjärdekedjan men får vi skador kan han uppenbarligen användas även i andra roller. Vår general manager, David Poile, har bra fingertoppskänsla.

Nästan lika bra gick det för Winnipegs tunga trejd-förvärv, Paul Stastny. Han gjorde ett mål och spelade fram till ett – men fick alltså inte vinna sin premiär i Jets-tröjan.

Viktor Arvidsson bidrog, slutligen, med två assist.

Apropå Paul Stastny blev det snabbt tydligt vilket tomrum han lämnar efter sig i St. Louis.

Inte nog med att Blues åkte på sjunde raka förlusten borta mot Minnesota.

De fick på truten med 8-3.

– Vi saknar stolthet och visar ingen respekt vare sig för våra målvakter eller för sporten ishockey. Det är löjeväckande, rasar coachen Mike Yeo när han möter media efteråt.

Sedan ger han några få spelare – inklusive Alex Steen, som stod för två assist i denna senaste förlust – godkänt och lovar i princip att bänka resten om de inte skärper sig, 

För Minnesota är livet desto roligare just nu. Segern mot divisionskonkurrenten från Missouri var femte raka – och de fick se den pånyttfödde veteranen Eric Staal fullborda ett hattrick, varmed han plötsligt är uppe i 33 mål.

William Karlsson gjorde sitt 34:e (!) mål i natt – och är därmed åter ensam trea i NHL:s målliga bakom ryska superstjärnorna Alex Ovetjkin (39) och Evgeni Malkin (36.

Det hjälpte dock inte. Hans Vegas Golden Knights förlorade mot LA Kings för andra gången på ett dygn – den här gången med 1-4 hemma i T-Mobile Arena.

Särskild syndare:

Hårdföra nyförvärvet Ryan Reaves, som drog på sig två utvisningar under hemmalagets jakt på reducering i slutperioden.

I sin andra match för Boston fick Rick Nash, hämtad från New York Rangers i en trejd i helgen, visa att han nog ändå kan bli lite nyttig.

Han gjorde ett av målen i 4-3-triumfen mot Carolina hemma i TD Garden.

Matchens hjälte hette dock Charlie MacAvoy. Det var den unge backen som avgjorde på övertid.

Victor Rask hade en assist för gästerna.

New Jersey fick klara sig utan Edmonton-förvärvet Patrick Maroon borta mot Pittsburgh, men klarade sig utmärkt ändå.

Överraskningslaget från Newark slog mästarna med 3-2.

Florida tog måhända sista chansen att haka på i streckracet i öst med en övertidsseger mot Toronto hemma i Sunrise.

Jared McCann satte avgörande 3-2 på övertid.

William Nylander fick trösta sig med en en fin assist till ett Zach Hyman-mål.

Ben Bishop briljerade i Dallas-kassen när Calgary besökte Texas under natten. Han stoppade 38 skott och höll därmed nollan.

Hemmalagets segersiffror skrevs till 2-0. Inga svenskpoäng noterades.

Det gick hyggligt även för Evander Kane i första matchen sedan trejden från Buffalo till San Jose.

Han svarade för två assist under hajarnas hemmaseger – 5-2 – mot Edmonton.

Pontus Åberg spelade samtidigt sin första match för Edmonton och hade också han en assist.


Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

NHL-säsongen 2017/18 i siffror 00:23
ARTIKELN HANDLAR OM