”Vi nollställer och tycker det ska bli kul”

HOCKEY

Mardrömsmotstånd väntar Luleå

VÄXJÖ. Luleå förlorade SHL-avslutningen – och får möta mardrömsmotståndaren Färjestad i kvarten.

– Det som varit säger inte så mycket, säger Anton Hedman.

Foto: Luleå har stor revansch att fordra.

Luleå hämtade upp 0-3 till 3-3 mot Växjö och tog ut målvakten i slutet för att nå tredjeplatsen – men åkte på ett mål i baken och slutade fyra i tabellen.

Det innebär mardrömsmotstånd i kvartsfinalen: Färjestad.

Värmlänningarna har vunnit samtliga fyra möten under säsongen.

– Äh, det säger inte så mycket egentligen. Slutspel är helt annan del av spelet. Det handlar inte om att åka och möta någon varannan månad, nu är det en serie i bäst av sju, säger forwarden Anton Hedman.

– Vi har haft det tufft mot dem, men vi har en bra känsla i gruppen.

Kan ni ändå dra lärdom av matcherna som spelats?

– Det vill jag inte spekulera i. Vi bara nollställer nu och tycker det här ska bli kul.

Luleå har släppt in hela 16 mål på fyra matcher mot Färjestad.

Vänta på misstag

Och det normalt starka boxplay-spelet, tredje bäst i SHL, har varit uselt i de matcherna (54,55 %).

– Vi har bra boxplay-spelare och tar otrolig stolthet i det defensiva spelet. Vi vet att vi kan vara bra där, säger Hedman.

Bill Sweatt, som mött Färjestad i slutspelet med Brynäs de två senaste åren, vet vad nycklarna blir:

– Det gäller att inte ge bort pucken. De är duktiga på att vänta på misstag och sedan vända spelet snabbt, säger han.

– Defensiven är alltid nyckeln för oss. Även om vi släppt in mycket mål mot Färjestad så ger vi inte upp så mycket mål annars. Vi vet hur vi vi ska spela effektivt försvarsspel.

Ingen extra press

Luleå har torskat i kvartsfinalen de två senaste åren, men har uttalat mål om guld den här säsongen. Kansliväggarna uppe i Norrbotten är redan guldmålade.

– Vi är lite blyga i Sverige ibland, man vågar inte gå ut och säga att man ska vinna, säger Hedman.

– Vi har gått ut med att vi ska vinna guld och ingen känner extra press för det. Vi har pratat ihop oss kommit överens om att det är vårt mål och vår dröm.

Ni fick en tung start på säsongen, har ni nytta av den svackan nu?

– Det tror jag absolut. Vi började dåligt men lärde oss hur vi måste arbeta för att vinna matcher. Nu vet vi hur vi ska spela och vilken identitet vårt lag har. Vi har varit på botten och folk har skrattat åt oss, men vi har tagit oss upp och blivit ett kraftfullt lag. Det har vi helt klart med oss in i slutspelet.

ARTIKELN HANDLAR OM