Lundqvists succéstart – höll nollan direkt

Rangersstjärnan höll tionde slutspelsnollan – passerade Mike Richter

HOCKEY

NEW YORK. De stora ögonblickens Henrik Lundqvist slog till direkt när Stanley Cup-slutspelet inleddes i natt.

Han höll nollan i New York Rangers öppningsmatch mot Montreal i Bell Centre.

– Jag spelade mitt spel till hundra procent,  säger 35-åringen med den monstruösa tävlingsinstinkten till Sportbladet efter 2-0-segern.

Foto: Ryan Remiorz / TT / NTB Scanpix

Efter den tidvis något ojämna insatsen under årets grundserie har det funnits de som tvivlat rätt ordentligt på Henrik Lundqvist och till och med spekulerat i att han skulle vara ”slut”.

Repliken i New York York Rangers inledande slutspelsbatalj mot Montreal Canadiens i väldiga Bell Centre i natt torde få de skeptikerna att kapitulera – med armarna sträckta i skyn.

Den svenske målvaktsstjärnan – utrustad med en tävlingsinstinkt bortom det fattbara – stod för en av karriärens bästa playoff-insatser, stoppade 31 skott och höll de facto nollan.

Fastän motståndarna mellan varven radade upp glödande heta chanser.

– Det kändes bra för egen del, säger ”Henke”  blygsamt när vi når honom efteråt.

– Jag spelade mitt spel till hundra procent. Men jag fick samtidigt mycket bra hjälp av killarna.

Ja, det påståendet  är ingen överdrift.

”Spelade exakt som vi pratat om”

Rangers svarade överhuvudtaget för en mycket solid insats, kanske den mest imponerande på hela säsongen.

Den utskällde Tanner Glass lyckades överraska Carey Price – i övrigt, lysande han också – i mitten av första perioden och sedan höll gästerna effektivt undan tills Michael Grabner, framspelad av hyllade Jesper Fast,kunde sätta 2-0 i tom kasse i slutet.

– Ja, vi spelade exakt som vi hade pratat om att vi skulle göra, fortsätter ”Kung Henrik”.

– Vår defensiv var tight och smart och vi använde oss hela tiden av vår snabbhet. Dessutom var vårt boxplay otroligt bra ikväll. Det betyder enormt mycket för oss.

Passningsspelet var det heller inga fel på; till och med backar som vanligtvis grillas över öppen eld för att de inte kan hantera pucken slog mackor som satt exakt där skulle kvällen igenom.

– Montreal är ruggigt bra på spelvändningar, så det är viktigt. Är vi bara smarta med pucken kan vi ha mer koll på dem.

”Riktigt skön start”

I Canadiens-lägret var missnöjet stort, framförallt med offensiven,  så en rungande ”push” är att vänta i match nummer två natten till lördag – men Lundqvist och hans kamrater är redo.

– Vi har fått en riktigt skön start på denna serie och vi njuter av det ikväll, men i morgon börjar vi ladda om igen, säger han.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM