Wennerholm: Kan bli en sjuhelsickes final

HOCKEY

Äntligen dags för SM-final i ishockey.

Och jag hoppas slippa debatten om köpelag versus hemvävt.

Värvningsmästarna Växjö mot ett Skellefteå med sex egna produkter och klar norrlandsprägel.

Men Växjös väg är en lika svårslagen och modern framgångssaga som västerbottningarnas.

Jag har fått vänta länge på den här SM-finalen känns det som, men det är nackdelen med bäst av sju.

Avgörs serien snabbt blir uppehållen nästan outhärdligt långa.

I Växjö har publiken fått vänta i nio dagar, sedan de såg Malmö bli utslagna med 4-0 i matcher i semifinalen.

I Skellefteå inte lika länge, då de blev klara i fredags efter 4-2 i matcher mot Djurgården.

Västerbottningarna som har ett lag baserat på många egna produkter och ännu fler som fostrats i klubben sedan pojklagsåren.

Ett framgångsrecept som gett sju SM-finaler de senaste åtta åren.

De har varit samma institution som Färjestad var 2002 till 2011, då värmlänningarna spelade åtta SM-finaler av elva möjliga.

Dags att pensionera uttrycket

Det ska egentligen inte gå i dagens hockey med den enorma omsättning av spelare från en säsong till en annan.

Växjö är inte i närheten av den statistiken, men har varit hundraprocentiga då de vann den enda final de spelat - mot samma Skellefteå 2015.

Men det känns som smålänningarna etablerat sig som ett absolut topplag på bara sju SHL-säsonger.

Och när jag kallar dem värvningsmästare så menar jag absolut inget negativt. Tvärtom.

Jag har själv kallat dem köpelag vid några tillfällen, men jag tror det är dags att pensionera det uttrycket. Percy Nilssons Malmö var väl det sista riktiga svenska köpelaget i början på 1990-talet, då Bosman-domen ännu inte slagit igenom och man bokstavligt fick köpa loss spelare från andra klubbar.

I dag är det spelarna som väljer klubb och det handlar ”bara” om att betala en marknadsmässig lön.

Han gör bästa reklamen för Växjö

Men det märks att Växjö lockar både etablerade toppspelare och unga talanger av andra anledningar.

Elias Pettersson kunde väl ha gått i princip vart han ville i SHL inför den här säsongen, men han valde Växjö där brorsan Emil spelade i fjol.

Hans enorma genombrott i vinter är den bästa reklam som Växjö kan få.

Och backen Joel Persson är kanske ett ännu bättre exempel. Från division I-spel i Kristianstad i fjol, till en ledande offensiv roll i Sam Hallams lag.

Unga spelare får verkligen chansen och det är uppenbart att de också utvecklas i Växjö.

Som så många gjort före de två.

Jag tror många unga talanger vill till Småland av just den anledningen, precis som de ville till hockeygymnasiet i Ö-vik på Foppas tid.

Blir intressant av flera själ

Det är ordning och reda i Växjö och det är Färjestad-klass på ledarskapet. Det menar jag inte för att FBK-ikonen Jörgen Jönsson står i båset som assisterande coach, utan mer på grund av sportchefen Henrik Evertsson och huvudcoachen Sam Hallam.

Växjö har också byggt upp sin juniorverksamhet under SHL-åren och har fått fart på den verksamheten också, då J20-laget tog silver efter JSM-finalen mot HV71 nyligen.

Ja, det ska bli intressant att se den här finalen av flera skäl.

Skellefteås etablerade förstakedja mot Växjös nästan lika fruktade, där Robert Rosén är tillbaka nu efter sin avstängning.

Och målvaktsmatchen mellan Joni Ortio och Viktor Fasth, som tyvärr inte blir av i den här första finalen då Fasth tvingas vila efter sin hjärnskakning.

Växjö har dessutom plockat en hel del spelare från just Skellefteå de senaste åren.

Backen Arvid Lundberg och forwarden Martin Lundberg är fostrade hos västerbottningarna sedan barnsben.

Kan bli en sjuhelsickes final

Kanadensaren Andrew Calof flyttade också till Växjö inför den här säsongen efter tre säsonger i Skellefteå, liksom finländaren Janne Pesonen som fanns hos västerbottningarna 2015-16.

Sånt sätter alltid extra fart på förhandssnacket och det sedvanliga gnället.

Själv tror jag det här kan bli en sjuhelsickes final mellan säsongens i särklass bästa lag Växjö och ett Skellefteå, som var femma i grundserien, men som varit slutspelets formstarkaste.

Själv har jag tippat 4-1 i matcher till Växjö, men hoppas på att det går till sju.

Det finns inget som slår en match sju i en SM-final, som det blev mellan HV71 och Brynäs i fjol.

Men det är tyvärr lika sällsynt som att Skellefteå missar SM-finalen.

Den har bara gått till sju matcher två gånger av sjutton möjliga.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20

GRATIS! Ladda ner Sportbladets app i iPhone & Android.

ARTIKELN HANDLAR OM