Sjöströms tack till Wayne Gretzky

HOCKEY

Svensken matchhjälte mot New Jersey

Coachen Wayne Gretzky gav honom förtroende och mycket speltid.

Fredrik Sjöström tackade – med att avgöra mot New Jersey Devils.

Foto: Fredrik Sjöström leddes av isen i den andra perioden efter att ha brakat in i sargen. Men svensken reste sig och gjorde en stormatch.

Efter en mållös förstaperiod gav Fredrik Sjöström Phoenix Coyotes ledningen i den andra perioden med ett handledsskott.

Sjöström såg ut att vara allvarligt skadad i den andra perioden när han brakade in i sargen med full kraft och blev liggande orörlig på isen. Men Sjöström reste sig och gjorde en stormatch.

Tellqvist nära hålla nollan

Efter att ha legat bakom Radim Vrbatas 2–0-mål satte Sjöström själv 3–0 efter att ha lyft in returen på sitt eget skott.

Mikael Tellqvist i Phoenix mål såg länge ut att få hålla nollan. Men med sex minuter kvar pressade Zach Parise in reduceringen för New Jersey.

Det hjälpte dock föga. I slutskedet lirkade Martin Hanzal in 4–1 på ett friläge.

Fredrik Sjöström hade på de 20 första matcherna svarat för nio poäng (5+4). Nu fick han mycket speltid av coachen Wayne Gretzky och tackade med att producera två mål och ett assist.

– Vår kedja spelade bra matchen igenom. Det här är stort för oss, sa Sjöström till NHL:s hemsida efter matchen.

Om den otäcka smällen sa han:

– Jag tror att rumpan tog den värsta smällen. Jag kunde inte röra mig på några sekunder. Men jag tar en sån smäll alla dagar i veckan bara vi vinner.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL