Finlands president missar Laine, Koivu och Granlund

Foto: TT
Finlands president Sauli Niinistö är på pats i Minnesota i natt – men Mikko Koivu, Mikael Granlund, Patrik Laine, Joel Armia och Sami Niku ser alla ut att missa matchen.
HOCKEY

Plats: Xcel Energy Center i Saint Paul, Minnesota.

På plats: Finlands president Sauli Niinistö.

Finn fem fel?

NHL-stjärnorna Mikko Koivu, Mikael Granlund, Patrik Laine, Joel Armia och Sami Niku lär inte spela.

Republiken Finland firar sitt 100:e självständighetsår i år.

Allt kulminerar den 6 december, men under hela 2017 har nationen redan uppmärksammats över hela världen.

Just nu är Finlands president Sauli Niinistö, 69, och hans hustru Jenni Haukio, 40, på plats i USA. 

Efter FN-mötet i New York har paret tagit sig till Minnesota – ”svenskstaten” dit även många finländare emigrerade på 1800-talet – och tvillingstäderna Minneapolis och Saint Paul. 

Där ska Niinistö besöka olika tillställningar från torsdag till lördag. FinnFest USA 2017 – ett stort evenemang för att fira Finland – är huvudnumret. En klassisk konsert, presidenten ska utnämnas till hedersdoktor i juridik på University of Minnesota och en träff med statens guvernör Mark Dayton är bland annat inplanerat.

Så avgörs NHL 2017/18 00:43

Gillar rullskridskor

Men även ishockey – Finlands nationalsport – är inbokat på schemat.

I natt spelar passande nog Minnesota Wild mot Winnipeg Jets i en försäsongsmatch inför NHL-premiären den 4 oktober.

Sauli Niinistö, som gillar idrott i allmänhet och rullskridskor (!) och ishockey i synnerhet, ska genomföra det ceremoniella nedsläppet inför matchen.

Wild och Jets är de två lag som finländare just nu har mest intresse för. 

I Minnesota är veteranen Mikko Koivu, 34, lagkapten och en av lagets största profiler är Mikael Granlund, 25.

Stjärnorna vilar

I Winnipeg huserar numera tre finländare där fixstjärnan Patrik Laine, 19, är Finlands mest omskrivne idrottare tillsammans med formel 1-förarna Valtteri Bottas och Kimi Räikkönen. Även forwarden Joel Armia, 24, och nye backen Sami Niku, 20, lirar i Jets.

Men president Niinistö riskerar ett antiklimax. Samtliga fem landsmän kan nämligen saknas på isen.

Wild har redan deklarerat att Koivu och Granlund vilar från nattens match. Jets, som spelade mot Edmonton Oilers hemma föregående natt (förlust 1–4), har meddelat att de bästa spelarna stannar i Kanada och att ett B-betonat lag lirar i Minnesota. 

Däremot är det sagt att Koivu och Granlund ska delta i firandet genom att äta lunch med presidenten på fredagen.

Uppdatering: Joel Armia var med i Winnipegs lag. Övriga fyra finländare var inte ombytta. Minnesota vann med 1–0 efter mål av backen Jared Spurgeon halvvägs in i matchen.

ARTIKELN HANDLAR OM