St Louis till kvarten – Pääjärvi hjälte

HOCKEY

Nattens store hjälte i Stanley Cup?

Magnus Pääjärvi, St Louis Blues.

Hans suddenmål tog laget vidare – där ett glödhett svenskmöte med Nashville väntar.

– Absolut det skönaste mål jag gjort, säger Pääjärvi till Sportbladet efter 4–3-segern mot Minnesota.

Foto: Hannah Foslien / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
Pääjärvi jublar.

St Louis Blues hade 3–1 i matcher inför gårdagskvällens femte möte med Minnesota Wild på bortais.

Det såg ut att bli en enkel resa till nästa omgång då Blues också hade en 3–1-ledning i mitten av den tredje perioden efter bland annat ett mål av Alexander Steen.

Stor glädje efteråt

Men Wild-kaptenen Mikko Koivu och Jason Zucker såg med varsitt mål till att ta matchen till sudden death.

Där – efter 9.42 – avgjorde Magnus Pääjärvi, 26.

Svensken, placerad mitt i slottet, fick en passning från Vladimir Sobotka och lyfte enkelt in pucken bakom Wild-målvakten Devan Dubnyk.

Det var hans första slutspelsmål och glädjen efteråt var förstås stor.

– Det är absolut det skönaste mål jag gjort, speciellt som det ju säkrade hela serien, säger Pääjärvi till Sportbladet om avgörandet och fortsätter:

– Varför vi vinner? Ja, det är ju svårt att inte säga ”Jake Allen” (Blues målvakt, reds. anm). Men även vårt anfallsspel har varit väldigt bra.

Nio svenskar möts

Därmed är St Louis vidare till kvartsfinal där Nashville Predators väntar.

Det innebär att nio (!) svenskar lär vara på isen samtidigt.

I Nashville finns fem blågula pjäser: Filip Forsberg, Viktor Arvidsson, Calle Järnkrok, Mattias Ekholm och Pontus Åberg. 

I St Louis huserar – förutom Pääjärvi – Alexander Steen, Patrik Berglund och Carl Gunnarsson.

Predators, som imponerade stort i den första rundan genom att slå ut konferensettan Chicago Blackhawks i fyra raka matcher, blir en svår nöt att knäcka för Blues.

– Vilket lag som helst som slår ut Chicago dessa dagar är bra och även ännu mer imponerande att göra det med 4–0. Vi måste spela bättre hockey för att slå dem, säger Magnus Pää­järvi till Sportbladet.


Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se