Tampa Bay förlorare i slutspelsracet

Boston säkrade playoff-plats i fyrapoängsmatchen

HOCKEY

NEW YORK. Ridån är på väg att gå ner i Tampa.

De förlorade måste-matchen mot nu slutspelsklara Boston i natt och kan inte nå playoff utan att ett regelrätt mirakel inträffar. 

– Men vi är ute ännu och ger inte upp, säger Victor Hedman efter den tunga 0-4-förlusten i TD Garden. 

1 av 2 | Foto: Maddie Meyer / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Det var den viktigaste match Tampa Bay Lightning spelat sedan den sjunde, avgörande  konferensfinalen mot Pittsburgh i våras, det men syntes inte riktigt.

De hade aldrig någon reell chans mot sin tunga, hungriga motståndare.

Boston var bättre från start, såg framförallt medelest en femstjärnig defensiv till att gästerna knappt skapade några chanser alls, och vann med 4-0. 

Därmed ”clinchade” Massachusetts-björnarna äntligen en slutspelsplats efter två år i kylan – medan Tampa  chans med all sannolikhet gått om intet.

Eftersom Toronto samtidigt fick stryk med 4-1 mot Washington hemma i Air Canada Centre kan de i teoretisk mening fortfarande nå playoff, om de vinner sina tre återstående matcher på andra sätt än i straffavgörande samtidigt som Toronto inte tar mer än två poäng. De kan också komma ikapp Ottawa med tre raka segrar, om inte Ottawa  säkrar en enda poäng till.

Ingetdera scenario låter särskilt troligt.

– Men vi är inte ute ännu och ger inte upp, säger Victor Hedman till Tampa Bay Times.

Marchand kan bli avstängd

Vem Bruins får möta i första playoff-omgången är ännu inte klart, men oavsett motstånd kan de få klara sig utan Brad Marchand – lagets bäste den här säsongen.

Han fick matchstraff för en ful spearing i skrevet på Tampa-backen Jake Dotchin i natt och kan, med sin historia av grova regelbrott, ha en kännbar avstängning att vänta.

– Han borde inte behöva spela sådär. Hans mål- och poängproduktion är tillräcklig, säger Anton Strålman till Times. 

▪▪▪

Efter en övertidsseger mot Nashville i natt lever ett litet, litet hopp även för New York Islanders.

De står på samma poäng som Tampa och måste hoppas på samma slags mirakel, men ändå. Två raka segrar utan skadade kaptenen John Tavares imponerar.

▪▪▪

För Carolina Hurricanes är det däremot helt kört.

De förlorade med 5-3 mot Minnesota i natt och har inte längre någon matematisk chans att ta sig över strecket.

▪▪▪

I kampen om förstaplatsen i Pacific-divisionen i västra konferensen gjorde Anaheim ett litet ryck i natt.

De slog Calgary med 3-1 – fastän Mikael Backlund gav Flames ledningen med sitt 22:a mål för säsongen – och eftersom Edmonton samtidigt förlorade med 6-4 mot avhöngda LA Kings har de nu ett försprång a' fyra poäng, om än med en match mer spelad.

San Jose hakade också på i det racet med en 3-1-seger mot Vancouver.

Det var en något märklig match. Kevin Labanc gjorde 1-0 efter 18 sekunder och Joel Ward ökade på till 2-0 efter 30. Sedan hände ingenting i Sharktank förrän Christopher Tanev reducerade i början av tredje perioden.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM