Han lämnar NHL – efter 16 säsonger

Foto: Paul Chiasson / TT / NTB Scanpix
HOCKEY

Han var het på marknaden i NHL.

Men Andrej Markov, 38, väljer att flytta hem till Ryssland – efter 16 (!) säsonger i Montreal Canadiens.

– Jag kommer aldrig att glömma er, säger han i en hälsning till fansen.

Foto: Tom Mihalek / TT / NTB Scanpix

Den ryske backveteranen var en av många som satt på utgående kontrakt inför den här sommaren. Montreal Canadiens ville förlänga kontraktet och det fanns även en hel del andra intressenter.

Men Markov lämnar alltså NHL.

”Känner vemod”

Veteranen – som spelat i Montreal sedan säsongen 2000/2001 och som gjort över 1 000 matcher – meddelar nu att han återvänder till Ryssland för spel i KHL.

– Jag känner vemod inför detta. Men som man säger: ”När en dörr stängs, öppnas en annan”. Jag vill tacka hela organisationen Montreal Canadiens för att ni tagit hand om mig under alla dessa år, och jag vill tacka fansen som stöttat mig i 16 säsonger. Jag kommer aldrig att glömma er, säger Markov.

Vill spela OS

Anledningen till att han flyttar hem är för att kunna spela i OS.

– Jag ville stanna i Montreal resten av karriären, men tyvärr går det inte, säger han.

Han stänger heller inte dörren för en comeback i Montreal; antingen som spelare eller som någon form av ledare.

– Vi får se vad som händer. Jag utesluter ingenting, säger Andrej Markov.