45 år – och dominant

HOCKEY

Per Bjurman: Chelios överglänser talangerna

NEW YORK. I måndags spelade Chris Chelios, 45, sin 1550:e NHL-match.

Han firade med karriärens 183:e mål – och med att avväpna en klassisk gammal motståndares son...

Foto: Hänger i. Chris Chelios, 46, har bestämt sig för att spela ytterligare en säsong med Detroit Red Wings.

Som hockeyspelare vet man troligen att man börjar få viss, eh, rutin när man ställs mot barn till spelare man mött tidigare under karriären.

Det var precis vad som hände Detroit Red Wings-legendaren Chris Chelios under jubileumsmatchen mot Edmonton Oilers hemma i Joe Louis Arena i måndags.

I Oilers spelar ju Robert Nilsson – Kent Nilssons nu 22-årige son. Och ”Kenta” tampades Chelios med under större delen av 80-talet.

Rätt fascinerande, inte sant?

En briljant spelare – fortfarande

Det märkligaste i ekvationen är dock att 45-årige Chelios stal magin av ”Mini-Magic”. Han höll det svenska bollgeniet synnerligen kort; körde på honom, stal pucken, såg till att han inte fick utrymme att utföra några häftiga moves.

Sen gjorde gubbfan alltså mål också, det 183:e i karriären.

Den som inbillar sig att grek-amerikanens till synes oändliga karriär på något sätt bevisar att NHL inte håller tillräckligt hög klass tar gruvligt fel.

Han är alltjämt en briljant spelare – och det är han för att han tränar hårdare än någon annan. Det träningsprogram Chelios varje sommar underkastar sig – utformat av workout-gurun T.R Goodman – är enligt samstämmiga vittnen ofattbart grymt.

Finns hopp för Sjödin

Men det ger honom en fysik som får yngre kollegor att gapa av avund – och klubbledningarna att hala fram nya kontrakt.

Tommy Sjödin borde kanske slå en signal. Med lite sommartortyr kan ytterligare ett decennium i elitserien vara inom räckhåll.

By the way: När ”Robban” Nilsson föddes hade Chris Chelios redan spelat två NHL-säsonger...

Det är förstås för tidigt att dra några särskilt långtgående slutsatser, men jag tror man kan konstatera att experterna återigen haft fel om New York Islanders.

Lillebröderna ute på Long Island har uppenbarligen lyckats bygga ett verkligt lag av spelarskrapet som blev över – ännu en gång.

Stor match här på Manhattan i morgon:

Rangers mot Capitals.

Dels får Washington en första riktig värdemätare; står de upp även mot favorittippade Rangers, då finns det anledning att ta haussen i huvudstaden på allvar.

Dels möter Michael Nylander sina gamla lagkamrater för första gången.

– Ska bli kul att få komma till Garden och försöka slå dem, sa han efter matchen mot Islanders i måndags.

Däremot förnekade han småsurt att han skulle nära någon dröm om att göra mål på kompisen Henrik Lundqvist.

– Det skiter jag i. Bara vi vinner, hette det.

Det tror vi, ärligt talat, som vi vill på...

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL