Sagan om de två backtornen

HOCKEY

Ericsson och Hedman är två av VM:s största spelare

1 av 2

KÖLN. VM-staden Köln är känd för sin dom med de två väldiga tornen som sträcker sig mot himlen.

Så varför inte ge dem en lämplig inramning.

Med två svenska försvarstorn.

Jonathan Ericsson med sina 195 centimeter och Victor Hedman med 198 är två av VM:s största spelare.

Och de siktar på att bli ännu större.

– Ja, vi är här för att vinna, säger de.

Den svenska varianten av ”Sagan Om De Två Tornen” är kontrasternas historia.

Den 19-årige Victor Hedman var färdig NHL-stjärna redan när han gick som nummer två i NHL-draften 2009 och kunde själv välja idolen Ray Bourques tröjnummer 77 när han debuterade i Tampa Bay Lightning.

Den drygt sex år äldre

Jonathan Ericsson är hans raka motsats. Han valdes absolut sist av alla i NHL-draften 2002 – som nummer 291 – och fick kämpa sju år för en helt ordinarie plats i Detroit Red Wings. Och att tröjnumret numera är udda 52 beror på att det var den tröja som var ledig när han kom till campen.

– Jag hade alltid haft nummer 21 tidigare, precis som brorsan och farsan, men nu trivs jag med nummer 52. Det finns ingen anledning att ändra, säger Jonathan.

Ska stoppa Jagr

Här i Tyskland har båda de VM-debuterande backarna gjort succé. I?dag mot Tjeckien är det de som ska hålla rent framför det svenska målet och flytta på 104 kilo Jaromir Jagr.

– Vi spelade inte så aggressivt och fysiskt som vi borde när vi förlorade mot tjeckerna i gruppspelet, säger Jonathan.

– Nu har vi börjat tacklas mer och jag gillar när det är tung trafik och fysisk hockey. Det ger energi åt hela laget.

Jonathan Ericsson har den perfekta fysiken med sina 195 centimeter och 100 kilo. Men Victor Hedman är ännu större – 198 centimeter och drygt hundra kilo norrländsk granit. Han är inte rädd för någonting, inte ens en tjeckisk legendar som vunnit NHL:s poängliga fyra år i rad.

– Nej, men det gäller att ligga nära Jagr för han är jäkligt stark, säger Victor.

– Det gäller att fullfölja hela tiden och spela tufft och använde kroppen och inte klubban mot honom.

Vad tycker du om Jonathan Ericsson så här långt i turneringen?

– Han har varit jävulskt stark i de matcher vi spelat och han spelar fysiskt. Det märks att motståndarna har respekt för honom på isen. Dessutom är det en ruskigt bra kille vid sidan om. Han är rolig också.

Det två svenska jättebackarna har varit viktiga för det här svenska VM-laget och har hållit rent framför egna målvakten och stått upp när motståndarna försökt tränga sig för nära inpå efter avblåsningarna. Då visar varken Hedman eller Ericsson minsta pardon.

”Ska till VM-final”

Nu står båda på tröskeln till en VM-final och målsättningen stannar inte där, trots att Ryssland har ett lag vimlar av stjärnor i samma storleksklass som Jagr.

– Vi sa till varandra redan under LG Hockey Games att vi skulle till VM-final och sedan göra allt för att vinna.

Men Ryssland har inte förlorat en match sedan 2007 och har tagit 26 raka segrar i VM – och en 27:e om de slår tyskarna i?dag?

– Men får de möta oss tar det slut i den 28:e, säger Victor.

Nu handlar det om Tjeckien. Två torn mot en ensam kung.

Alla som spelat schack vet att en sådan match bara kan ha en utgång.