Henke hyllas av idolen

HOCKEY

Tjeckiske målsvaktsfantomen Hasek: Lundqvist kan ta Sverige till OS-guld

Foto: Succé Henrik Lundqvist har storspelat mellan stolparna i New York Rangers, något som gett eko i hockeyvärlden. Senast att stämma in i hyllningskören är Lundqvists egen idol – tjeckiske världsmålvakten Dominik Hasek.

OTTAWA

Alla faller för Henrik Lundqvist i NHL.

Till och med hans egen barndomsidol.

– Ja, han är en av de största talanger jag sett. Med Lundqvist i mål kan Sverige ta OS-guld, säger tjecken Dominik Hasek.

Foto: Hasek.

”The Dominator” vet vad han talar om.

Han är den överlägset bäste europeiske målvakt som spelat i NHL.

Och jag är inte ett dugg förvånad över att han öser beröm över Henke.

Efter att ha rest runt i NHL en och en halv vecka, förstår man snart att Henrik Lundqvist är den svensk det snackas mest om just ju.

Även bland andra målvakter.

När jag pratade med Dominik Hasek i Ottawas omklädningsrum, var det inga givna artighetsfraser till svar på ledande frågor.

Nej, han hyllade Henke.

Rakt av.

Börjar bli gammal

– Jag har aldrig sett en bättre svensk målvakt. Jag har visserligen bara spelat två perioder mot honom själv, men då såg jag tillräckligt. Sedan har jag sett honom spela på tv och hört vad folk har sagt om honom.

Du var hans stora idol då han växte upp. Visste du det?

– Nej, men det är alltid kul att höra. Samtidigt säger det väl en del om hur gammal jag själv börjar bli, säger 40-åringen.

Dominik Hasek rankar Sverige som en av de största favoriterna till OS-guldet i Turin. Och anledningen heter Henrik Lundqvist.

– Ja, Sverige har alltid haft väldigt bra lag, men aldrig någon riktigt bra målvakt. Inte på den nivå som Henrik Lundqvist spelar. Han har gjort flera helt otroliga räddningar.

– Det här är första gången som Sverige har en riktigt bra målvakt. Därför är Sverige en av mina största guldfavoriter.

Bättre än Kanada

Själv var jag tidigt övertygad om att Henrik Lundqvist skulle bli vår största målvakt genom tiderna.

Så följde jag ändå Pelle Lindbergh under större delen av hans korta karriär. Pelles största ögonblick var då han vann Vezina Trophy 1985, priset till NHL:s bästa målvakt.

Men egentligen gjorde han bara en riktigt bra säsong i NHL.

Henke har etablerat sig som förstemålvakt i Rangers på bara några månader. Och just nu rankas han som en av de bästa målvakterna i NHL.

Och det är inte något svenskt önsketänkande bakom den analysen.

Den internationella expertisen är lika imponerad som Hasek.

Legendariske coachen Scotty Bowman skriver analyser inför OS för kanadensiska nyhetsbyrån Canadian Press (CP).

Där menar han att Sverige är lika bra som både Kanada och Tjeckien på målvaktssidan i OS.

Då syftar han naturligtvis enbart på Henrik Lundqvist i det svenska målet.

Dominik Hasek har sådan konkurrens i tjeckiska målet, att han inte ens vet om han blir förstemålvakt i OS.

Nashvilles tjeck Tomas Vokoun har också storspelat i vinter och stod när tjeckerna tog VM-guldet i Österrike i våras.

Men Henrik Lundqvist är helt ohotad som Tre Kronors förstemålvakt.

Han får naturligtvis en enorm press på sig i OS. Speciellt efter alla hyllningstal och favorittrycket han skapat.

Gör få misstag

Men ska någon klara det så är det Henke.

Han är oerhört stark psykisk och är så tekniskt skicklig och så spelbegåvad, att han nästan aldrig gör några misstag.

Den coolaste målvakt vi haft sedan Pelle Lindbergh.

Det är märkligt väder här på amerikanska östkusten. Ena dagen är det sol och femton grader varmt. När man vaknar nästa ­morgon är det minusgrader och isande ­kalla vindar.

Men Henke är lika het oavsett vädret.

Bengt-Åke blev blåst på OS-backen Niklas Kronwall.

I natt gjorde VM:s All Star-back comeback i Detroit.

I god tid för att komma i matchform till OS.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL