Arizona chockar – går mot slutspel

Av: Per Bjurman

Publicerad:
Foto: Ross D. Franklin / TT

DALLAS. Notoriskt bottenlag år efter år, för det mesta avsågade redan vid jul…

Men nu chockar Arizona Coyotes plötsligt med ett sensationellt grundserieframträdande.

I natt lyckades de nolla konferensettan Calgary hemma i öknen – och står därmed på tröskeln till playoff med en månad kvar av grundserien.

– Vi har inga passagerare för tillfället, säger coachen Rick Tocchet efter 2-0-segern.

Ja, de tog sig ända till konferensfinal 2012 – och förlorade i fem matcher mot blivande Stanley Cup-mästarna LA Kings.

Men sedan har det varit kompakt mörker i Arizona-öknen.

Inte nog med att Coyotes missat playoff sex gånger i rad, de har för det mesta gjort det under spektakulära former och varit borta flera månader innan grundserien spelats färdigt – och dessutom plågats av flyttrykten, trasslig ekonomi och oklar ägarsituation.

Få hade räknat med att den pågående säsongen skulle bli så mycket roligare – men det har den sannerligen blivit.

Efter storartade kollektiva insatser under vintern och tidiga våren är de i högsta grad med i streckracet i västra konferensen när femton matcher återstår att spela – och prestationen i natt visar att de prärievargarna verkligen är ”på riktigt”.

De slog Calgary – ettan i hela konferensen – med 2-0 och det råder inga tvivel; fortsätter de på samma sätt har de en ypperlig chans att jaga ikapp lagen ovanför strecket.

– Jag var lite hård mot killarna efter förlusten mot Anaheim senast och det fick önskad effekt, säger coachen Rick Tocchet på sin presskonferens i Gila River Arena.

– Ikväll höll vi oss verkligen till vår plan och hade inga passagerare. Det är bra. Ska det här gå kan man möjligen ha en dålig kväll, men man kan inte ha en dålig vecka. Då är det kört.

▪▪▪

Gustav Nyquist gjorde sitt första mål som San Jose-haj i natt – mot Montreal i tom kasse i slutsekunderna.

Med det fastställde han slutresultatet 5-2.

Marcus Sörensen bidrog också till segern med ett mål och en assist.

▪▪▪

Mellan Chicago och Buffalo i United svängde det fram och tillbaka kvällen lång och när slutsignalen gick stod det 4-4.

Sedan vann Blackhawks på straffar.

Inga svenskpoäng noterades.

▪▪▪

Alex Edler gjorde mål för andra matchen i rad i morse – på assist från Elias Pettersson.

Men förgäves. Edmonton vann ändå med 3-2 och Canucks chanser att nå playoff har nu reducerats till nästan ingenting.

▪▪▪

Mellan LA Kings och St. Louis Blues i Staples Center var det aldrig någon diskussion. Bluesmännen från Missouri var överlägsna från start till mål och vann med 4-0.

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

Publicerad:

LÄS VIDARE