Kravet: Vinn gruppen eller riskera mardröm

Foto: Bildbyrån
Hans Abrahamsson.
HOCKEY

Juniorkronornas monstersvit måste leva vidare.

För förutsättningarna är ganska enkla.

Vinn gruppen eller riskera en stentuff väg genom slutspelet.

Många hockeyälskare kallar junior-VM för säsongens höjdpunkt.

Jag är en av dem.

Och så mycket större än när turnering avgörs i Toronto och Montreal blir det inte på juniornivå. Även om rapporterna säger att publiken i Montreal, där Sveriges grupp avgörs, varit svårflörtad till gruppspelet.

Kvällens premiärmotståndare Danmark ska bara vara en munsbit för det här svenska laget.

Danmark har varit en frisk fläkt i de två senaste turneringarna, men det här laget ser betydligt blekare ut.

De stora utmaningarna kommer senare i turneringen.

Inte förlorat en match sedan 2007

Juniorkronorna har varit oslagbart i gruppspelsmatcher och svensk hockey kan se tillbaka på ett mäktigt gruppspelsfacit. 36 raka matcher utan förlust och senast vi förlorade en gruppspelsmatch var i hemmaturneringen 2007.

Jag tycker vi har goda chanser att gå rent även den här gången. Så bra är det här laget.

Juniorkronorna har hamnat i den betydligt enklare gruppen. Vi ska inte kunna undvika att bli sämst tvåa. Mötet med Finland den 29 december blir en riktig nyckelmatch för fortsättningen av turneringen.

Och den här gången känns gruppsegern extremt viktig.

Det är redan klart att Kanada, som tillhör gruppen i Toronto, spelar sin kvartsfinal i Montreal. Något som innebär att endast gruppettan i Montreal är garanterad att få stanna kvar.

Tvåan får med största sannolikhet ta sig till Toronto och spela kvartsfinal där. Motståndaren är då med stor sannolikhet Ryssland eller USA.

Tufft motstånd och dessutom en lång resa (50 mil) och en ny arena är allt annat än optimala förutsättningar för att ta sig vidare till semifinal. En semifinal som i så fall spelas efter bara en vilodag.

Nej, Sverige behöver vinna gruppen för att inte riskera en allt för tuff väg fram till finalen.

Bästa matchen jag har sett

Vilken nation vinner i år?

Sverige kan definitivt vara det laget, men vi kan gärna bli utslaget i kvartsfinal. Så jämnt är det.

Det mesta talar för en final mellan Ryssland och Kanada, en repris från Toronto för två år sedan. Den finalen var nog den bästa juniormatch jag någonsin har sett.

Jag får fortfarande rysningar när jag tänker på matchinledningen.

Så vad talar för att Sverige, som varit medaljlöst de två senaste åren, kan upprepa gulden från 1981 och 2012?

Det självklara svaret är att vi har alla spelare tillgängliga medan de övriga toppnationerna saknar tunga namn. Vi har dessutom väldigt många offensivt duktiga forwards.

Vidare vill jag se…

… Felix Sandström vara den toppmålvakt han har potential att vara.

… Sveriges yngsta JVM-spelare någonsin Rasmus Dahlin spela ut hela sitt register.

… Elias Pettersson presentera sig för den stora hockeypubliken.

… tävlingsmänniskan Joel Eriksson Ek vara den lagkapten driver det här laget på ett sätt som Johan Larsson gjorde 2012.

Stort stjärnfall inför turneringen

Junior-VM kallas för turneringen där i stort sett alla de bästa är med. Det ryktet lever inte turneringen riktigt upp till den här gången.

Det har varit rena stjärnfallet.

Den här kullen är helt enkelt för bra, vilket har gjort att fler spelare än vanligt spelar ordinarie och har bärande roller i sina NHL-lag.

Connor McDavid, Auston Matthews, Patrik Laine, Sebastian Aho och Jesse Puljujärvi är bara några av drygt tio namn.

Dessutom är sommarens troliga draftetta, kanadensaren Nolan Patrick, skadad och missar festen i Montreal och Toronto.

Men när några saknas ligger scenen öppen för andra att ta över och även den här gången kommer vi få se nya NHL-stjärnor tändas.

I kväll startar det.

Det lär bli som vanligt: bara att spänna fast säkerhetbältet.

Sverige–Danmark 19.00

ARTIKELN HANDLAR OM