20.15: Finlands sista chans

HOCKEY

Legendaren inför rysaren: ”Laget är i obalans”

Foto: ÖDESMATCHEN Finland är i brygga – går de vidare i VM?

MANNHEIM. I kväll kan Finlands VM-äventyr ta slut.

Och de kan till och med åka ur A-gruppen.

Legendaren Christian Ruuttu vet varför det är kris i laget.

– Laget är i obalans, säger Ruuttu.

Foto: Christian Ruuttu – pressad.

Christian Ruuttu, 46, var med i 13 VM, OS och Canada Cup för Finland och han var känd för att alltid ge järnet och alltid gå i bräschen när Finland hade det tungt på isen.

Nu är han i Mannheim i egenskap av scout för Phoenix och han lider med sitt Finland.

Tar det slut nu?

På tisdagskvällen kan Finland ha spelat klart i de finare sammanhangen och tvingas att kvala sig kvar i A-gruppen.

– Laget är i obalans och gör man bara två mål totalt mot Tyskland och Danmark så är det inte bra. Något är fel och det är en stor besvikelse, säger Ruuttu, som även belyser målvaktssituationen i landslaget.

– Just nu tror jag inte att de vet vem som ska stå mot USA. Ingen av målvakterna har imponerat och det är ingen rolig uppgift för landslagsledningen att plocka ut en målvakt till ödesmatchen.

Om Finland missar fortsättningsspelet i VM är det en av de största skrällarna i VM:s historia och en svart markering för de finska lejonen.

Ruuttu tycker dock att landslaget kommit hyfsat bra undan hemma i Finland.

– Media håller tillbaka lite, faktiskt. Och det har inte varit så stort liv om läget i VM, säger han.

”Vi saknar ledare”

Ruuttu har sin syn klar på landslaget och varför det går så dåligt.

– Laget saknar en ledare. En Saku Koivu som kliver fram när det behövs och när det krävs. Visst har Nummelin varit med tidigare och vet vad som krävs, men han får inte ihop det, säger Ruuttu, som också har synpunkter på vilka spelare som lagledningen plockat in till VM.

– Jag ifrågasätter laget och vissa spelare tycker jag det är konstigt att de är med. Sedan borde landslaget ha plockat med Nokelainen från mitt lag Phoenix, men han fick inte ens frågan, säger veteranen.

Givetvis finns det många i Sverige som myser åt Finlands debacle. Skadeglädje kallas det och Ruuttu har förståelse för svenskarnas syn på Finlands missöde.

– Självklart ska det vara så. Vi är kära fiender, säger han.

USA har en OS-spelare med i truppen, backen Jack Johnson, Los Angeles.

Han är starkt kritisk till lagets insats så här långt.

– Det är oförlåtligt. USA ska inte förlora såna här matcher. Men vinner vi nu är allt glömt, säger han.