Leksand nästa för NHL-center

HOCKEY

Han kommer att tillföra mycket rutin

De har värvat etablerade elitseriespelare som Christer Olsson och Mikael Pettersson.

Nu presenterar Leksand nästa nyförvärv.

Kanadensaren Mike Stapleton, som gjort närmare 700 NHL-matcher.

Leksand kontaktade honom redan under förra säsongen, men vågade knappast tro på att de skulle lyckas knyta honom till sig.

– Vi var över och träffade honom, men arbetade samtidigt med andra namn eftersom det inte såg ut som vi skulle lyckas, säger Leksands sportchef Anders ”Masken” Carlsson.

– Vi var ute en månad efter alla andra på spelarmarknaden och då var många namn tagna. Vi ville ha en erfaren center, en högerskytt och att värva en svensk hade varit för dyrt så detta var bra även ekonomiskt.

”Laglojal center”

Mike Stapleton spelade i NHL mellan 1986 och 2000, under sina första år spelade han en del i farmarligan IHL, men från 1991 var han NHL trogen. Han har gjort 697 NHL-matcher och förra säsongen spelade han i finska Espoo Blues och gjorde 37 poäng på 41 matcher.

– Det är en laglojal center, han är erfaren och har ett mycket bra skott, säger Anders Carlsson.

– Han kommer att tillföra mycket rutin, han har ledaregenskaper och gör aldrig en dålig match. Han är ett proffs.

Det är ert sjunde nyförvärv, hur långt räcker er trupp i elitserien?

– Det är svårt att säga, det är väldigt jämnt efter Färjestad, Frölunda och HV 71. Men jag är nöjd med det laget vi har och jag tycker att vi ska kunna vara med och kriga om en bra plats.

Tredje amerikanen

Mike Stapleton är den tredje nordamerikanen i Leksand och han ansluter till truppen i början av september.

Elitserien startar med derbyt mot Brynäs måndagen den 23 september.

Har spelat 697 NHL-matcher

Anna Carlsson

ARTIKELN HANDLAR OM