29 år - då gör han debut i landslaget

HOCKEY

Ulf Söderström: Jag känner mig som 20

Snart 29 år gammal och landslagsdebutant.

Äntligen får Ulf Söderström dra på sig Tre Kronors tröja.

- Jag känner mig som 20, säger han.

Foto: JOHAN EKLUND
Sannsagan om Ulf Söderström går vidare. Nu ska Färjestads elegante center debutera i Tre Kronor, snart 29 år gammal.

Efter sex säsonger i Linköping valde Uffe Söderström att satsa i Färjestad inför förra säsongen. FBK hade försökt övertala honom i flera år och när LHC trillade ur elitserien blev det "ja" till spel i Värmland.

Och nu även landslaget.

"20 år i sinnet"

För det är den fina fjol- årssäsongen i Färjestad som nu betalat sig med en plats i årets första trupp i Tre Kronor, till Ceska Pojistovna Cup i Tjeckien, den 6 till 9 september.

- Jag fick beskedet i ett brev med posten. Det är en liten kick i karriären, helt klart, säger han.

Pigg debutant som snart fyller 29?

- Ja, men jag är 20 i sinnet. Visst är det kul och överraskande. Men jag hade fått lite indikationer av tränarna i klubben att jag fanns med i diskussionerna.

Skönt att hockeyn snart är i gång på allvar?

- Ja, med landslagsplatsen och nya hallen i Karlstad känns allt extra bra just nu.

Landslagsledningen ser också fram mot matcherna med debutanten:

- Söderström kommer att gå in som defensiv center i en formation med Pierre Hedin och Thomas Johansson, säger coachen Hardy Nilsson.

En debutant till

Ytterligare en rutinerad elitseriespelare gör debut i landslaget: Jan-Axel Alavaara, 26, som gjorde sex säsonger i Modo innan han i somras valde Frölunda.

I nya Tre Kronor återfinns även tre spelare som är tillbaka i Sverige efter proffs-äventyr: Anders Huusko, HV 71, Niklas Andersson, Frölunda, och Mikael Håkanson, Djurgården.

Turneringen i Tjeckien är början på en säsong som innehåller både OS i Salt Lake City och VM på hemmais.

Säsongens första landslagstrupp

Thomas Tynander