Svenskens debut i Rangers-målet: ”Är överväldigad”

Foto: Vincent Carchietta / X02835
HOCKEY

NEW YORK. Efter fem års väntan fick Magnus Hellberg i natt äntligen göra riktigt NHL-debut med New York Rangers.
Det slutade med vinst – och en hjärtlig kram av barndomsidolen Henrik Lundqvist. 

– Jag är helt överväldigad, säger den 26-årige upplänningen till Sportbladet efter 3-2-segern.

Få i NHL har bidat sin tid lika länge som Magnus Hellberg. Han kom till Nordamerika för fem år sedan och då och då fått göra inhopp för först Nashville Predators och sedan New York Rangers – men aldrig startat en match.

När New York Rangers i natt avslutade grundserien mot Pittsburgh Penguins hemma på Madison Square Garden fick han dock äntligen chansen.

Egentligen skulle Antti Raanta ha stått, men han skadade ett knä under uppvärmningen inför lördagens match i Ottawa och då kallades Magnus upp akut.

– Jag spelade med Hartford i AHL igår och efteråt sa de att jag skulle spela idag också. Fast här, berättar han med ett brett leende när vi träffar honom efteråt.

Hyllad av ”Henke”

– Det var ju bara...”jaha, wow”. Men det gäller att vara redo när man blir uppkallad.

Nå, debuten gick bra. Rangers vann med 3-2 och keepern från Uppsala stoppade 24 skott, inklusive det Phil Kessel avlossade under ett friläge i början av matchen. 

– Det gäller att ta vara på tillfällena när de kommer och det gjorde Magnus ikväll, berömmer Henrik Lundqvist.

Som efter slutsignalen tog sig ut på isen och såg till att landsmannen fick behålla pucken från sin första seger i NHL – och belönade honom också med en kram.

”Så otroligt rolig”

– Jag är helt överväldigad, flämtar Magnus.

– Alltså, jag har väntat så länge på det här och att få göra det ihop med ”Henke”....jag har sett upp till honom sedan jag var liten och började med hockey. Det här är så otroligt roligt.

På onsdag inleder New York Rangers slutspelsäventyr, borta mot Montreal.

Då är ”Kung Henrik” tillbaka mellan stolparna.

▪▪▪

Ytterligare en svensk debuterade i natt.

Robert Hägg fanns på isen för Philadelphia i grundseriefinalen mot Carolina, spelade över 21 minuter och såg stabil ut.

Det innebär att sammanlagt 91 svenskar spelade minst en match i NHL den här säsongen.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se