Stanley Cup

Hurricanes tog första playoff-segern inför storpublik

Av: 

Per Bjurman

HOCKEY

WASHINGTON. Natt mullrade vulkanen i North Carolina igen.

Årets största publikskara i NHL – a 12 000 – släpptes in i PNC Arena för Hurricanes första playoff-möte med Nashville och de lyckorusiga fansen tackade genom att bära fram favoriterna till en övertygande 5-2-seger.

– Vi har väntat länge på detta. Det finns ingenting som går upp mot att spela stora matcher för så många människor, säger tvåmålsskytten Jordan Staal.

Senaste månaderna har fler och fler pandemi-restriktioner lyfts i USA – och fler och fler fans släppts i de amerikanska NHL-arenorna.

Men Carolina Hurricanes slog ett nytt rekord med 12 000 i nattens öppningsmöte i PNC Arena i Raleigh och stämningen var ingenting än orgiastisk.

– Helt otroligt. Jag har aldrig upplevt en bättre atmosfär, säger rookie-målvakten Alex Nedeljkovic efteråt.

Jordan Staal håller med.

– Vi och fansen har väntat länge på detta och det var fantastiskt. Det finns inget som går upp mot att spela stora matcher för så många människor, säger han.

Och att den 32-årige kaptenen blev inspirerad märktes. Det var i första han som med två viktiga mål sänkte Nashville.

– Han är vår kapten av en anledning. Han leder oss både på och utanför isen, konstaterar Nino Neiderreiter.

”Måste låta bli”

För Predators såg det bra ut i två perioder. Filip Forsberg – i slutspelets mest spektakulära mustasch – gjorde 1-0 i mitten av första perioden och efter 40 minuter hade de 2-2.

Men i slutperioden  lade Canes, eggade av sina våldsamt högljudda supportar, i den högre växeln och gick ifrån.

– Vi spelade hårt men måste låta bli att ta utvisningar, säger coachen John Hynes.

Foto: Gerry Broome / TT NYHETSBYRÅN
Publisert:

LÄS VIDARE

Stanley Cup 2021: Så spelas slutspelet i NHL – datum och tv-tider

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

Ja, tack!

ÄMNEN I ARTIKELN

Stanley Cup

NHL

Ishockey

Carolina Hurricanes

Nashville Predators