Han kommer alltid tillbaka

HOCKEY

Skadorna sätter inte stopp för Saku Koivu

Cancer, knäoperationer och senast en svår ögonskada.

Men Saku Koivu reser sig alltid.

- Jag längtar efter att få spela hockey igen, säger Montreals lagkapten.

Foto: Saku Koivu.

Han är bara 177 centimeter och väger 83 kilo, men spelar som om han vore Zdeno Chara. Det är en av anledningarna till Montrealfansens villkorslösa kärlek till sin kapten.

Men det är också en av orsakerna till alla skador. Under sina tio år i NHL har han bara haft två skadefria säsonger.

- Jag har spelat på det här sättet under hela min karriär. Och det tog mig till NHL, säger finländaren.

Drabbades av cancer

Allt Saku Koivu har drabbats av kan dock inte härledas till hans spelstil.

I september 2001 satt han på ett plan, från Finland till Montreal. Under resans gång började Koivu må illa, han fick svåra smärtor i magen och när planet landat fördes han till sjukhus.

Läkarnas diagnos: non-Hodgkin lymfon.

Hälften av dem som drabbas av cancersjukdomen överlever inte. Men Saku Koivu behövde bara sju månader innan han stod på isen igen.

- Det som har varit kommer att förfölja mig resten av livet. Jag ser på hockeyn från ett annat perspektiv nu, sade han.

Förra säsongen missade han ”bara” tio matcher under grundserien, på grund av en ljumskskada. Men i slutspelet var olyckan framme igen.

Carolinas Justin Williams klubba for upp i ansiktet på Koivu och träffade ögat. Klubban tog mycket illa.

Kan se - rakt fram

Ögat opererades i början av maj, men läkarna kunde inte garantera att synen skulle komma tillbaka till 100 procent.

- Det är ingen skön känsla. Du oroar dig över det. Men det är inte cancer, säger Saku Koivu.

I slutet av augusti rapporterade han att ögat läkte väl.

- När jag tittar rakt fram så är det okej. Men jag har problem när jag ska se åt sidan. Mitt vänstra öga är fortfarande delvis stängt. Men det blir allt bättre.

Och Saku Koivu hoppas att han ska vara redo för spel redan till NHL-premiären.

- Så länge det inte blir några komplikationer, så är jag optimistisk, säger han.

Stefan Persson

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL