”Den roligaste match jag spelat”

HOCKEY

Hjalmarsson trivdes på isen mot San Jose

NEW YORK. Han fick slita som ett djur mot besinningslösa San Jose-hajar.

Ändå hade Niklas Hjalmarsson jublande kul på isen.

– Ja, det här är den roligaste match jag någonsin spelat, säger den 22-årige backen efter Chicagos 2-1-seger i den första konferensfinalen.

Det är ettan och tvåan i väst som möts i konferensfinal – och det märks.

Den första holmgången mellan San Jose Sharks och Chicago Blackhawks, i HP Pavilion i San Jose igår, höll häpnadsväckande klass.

– Ja, det måste vara den bästa match som överhuvudtaget spelats i år, instämmer Niklas Hjalmarsson.

– Tempot var sjukt högt och intensiteten helt fantastisk. Båda de här lagen är riktigt, riktigt bra.

”Har fått mycket förtroende”

Ja, Blackhawks-spelarna blev snabbt varse att det är en annan kaliber på motståndet än i serierna mot Nashville och Vancouver.

– De körde på något alldeles oerhört i början. Det bara visslade om öronen och man fick sannerligen se till att hänga med, säger ”Yellbear”

– Men vi förstod att de inte skulle kunna hålla samma tempo hela matchen och efterhand tycker jag nog att vi tog över.

För att Hawks skulle kunna freda sig krävdes dock att målvakten Antti Niemi spelade som rena Jaroslav Halak – och att backar som just Hjalmarsson gjorde allt rätt i en lång parad av numerära underlägen.

– Jag får mycket förtroende i de lägena och det är förstås bara inspirerande. I synnerhet såna här gånger. Det här är nog den roligaste match jag någonsin spelat.

Fler lär följa. Serien mellan Blackhawks och Sharks hotar att bli lång – och klassisk.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL