Succén i natt: Får stor miljonbonus

HOCKEY

NEW YORK. William Nylander har förmodligen haft få nätter i sitt unga liv som varit mer angenäma än den som just gick.

Han var med och säkrade en seger  som tog Toronto upp på hyggligt säker slutspelsplats – och  nådde samtidigt milstolpen som utlöste en bonus värd 1.8 miljoner kronor.

– Ja, det är förstås kul att ha gjort 20 mål, men jag lägger inte så stor vikt vid det. Det viktiga är att vi vinner, säger den svenske rookie-stjärnan efter 5-2-segern mot Columbus.

Foto: VIASAT HOCKEY, TT

Columbus Blue Jackets hade sex minuter tidigare hämtat in ett 2-0-underläge när William Nylander 13.23 in i andra perioden kom loss i ett friläge och stänkte in ett sylvasst skott på Joonas Korpisalo.

– Jag fick en suverän passning av Tyler Bozak, men var väldigt trött när jag kom in i zonen och försökte bara få pucken på mål, berättar han för Maple Leafs hemsida.

– Varifrån jag fått det där skottet? Jag vet inte, kanske från när jag och min bror var små och höll på och sköt på garageuppfarten utanför huset om somrarna. Pappa fixade en målbur vi kunde öva på.

Poäng på nio matcher i rad

Bra investering av farsan Michael, kan man konstatera. För målet i natt var Williams 20:e för säsongen och därmed utlöses en bonus a' 212 500 dollar – motsvarande drygt 1.8 miljoner kronor – inskriven i den 20-årige rookiens kontrakt.

– Det är förstås kul att ha gjort 20 mål, men jag lägger inte så stor vikt vid det. Det viktiga är att vi vinner den här sortens matcher, fortsätter ”Nyllet”, som också stod för en assist och gjort poäng nio matcher i rad.

Ja, för med vinsten mot Jackets – som till slut skrevs till 5-2 – hävde sig Maple Leafs upp på tredjeplatsen i Atlantic-divisionen och skaffade sig samtidigt tre poängs marginal ner till New York Islanders precis under strecket.

– Vi måste dock fortsätta vinna varje match, det är definitivt inställningen i laget, säger William.

Som också fick  uppleva en tämligen unik situation i Nationwide Arena.

Missen efter utvisningen

I början av tredje perioden fick Toronto-backen Roman Polak fem minuters utvisning , plus matchstraff, för en ful tackling på Oliver Björkstrand. Men när Polak försvann ut i omklädningsrummet glömde Leafs-ledningen att sätta någon annan i utvisningsbåset, så när de fem minuterna hade gått kom ingen in på isen. Istället fortsatte Columbus powerplay i ytterligare knappt två minuter.-

– Jag har aldrig sett något liknande. Men det var rätt coolt att vara med om, tycker Nylander.

Coachen Mike Babcock är inte lika road.

– Det var helt och hållet mitt fel och det kommer aldrig mer hända så länge jag är vid liv, säger han 

▪▪▪

På Madison Square Garden hakade Islanders ändå  på i racet genom att i tredje perioden vända 2-1-underläge till 3-2-seger mot ärkerivalen Rangers.

– Vi gjorde kanske inte vår bästa match, men vi bärgade två helt avgörande poäng. En verkligt stor vinst, säger superstjärnan John Tavares.

För Rangers betyder nederlaget inte så mycket i sak, de ser ut att sluta på den första wild card-platsen i östra tabellen vad som än händer, men det var sjunde raka förlusten på hemmaplan och det skapar förstås lite oro i truppen.

– Jag förstår inte varför vi inte kan få till det här hemma, men det är en gåta vi måste lösa, säger centern Derek Stepan.

Till helgen åker laget till Kalifornien för matcher mot Los Angeles, Anaheim och San Jose. Då gör Henrik Lundqvist  comeback efter två veckors skadefrånvaro.

ARTIKELN HANDLAR OM