USA körde över Sverige i premiären

avJonathan Nilsson

HOCKEY

ÖRNSKÖLDSVIK. Sverige pressade USA fram till den tredje perioden.

Sedan visade USA varför de är favorittippade i U18-VM och vann med hela 6–1.

– Jag tycker vi viker ner oss och känns väldigt små ute på isen. Som att vi inte vill vara där, säger målskytten Simon Holmström.

Sverige ställdes mot tuffast möjliga motstånd i premiären av U18-VM på hemmaplan. USA, anförda av den väntade draftettan Jack Hughes, var på förhand huvudfavoriter till att vinna hela turneringen.

Men det började bra för Småkronorna i ett välfyllt Fjällräven Center i Örnsköldsvik.

Sverige kunde gå till den första pausvilan i ledning, mycket tack vare stabilt målvaktsspel av målvakten Hugo Alnefelt.

HV-målvakten svarade för flera vassa plockhandsräddningar och det var HV71-spelarna som visade vägen framåt också.

Simon Holmström gjorde Småkronornas första mål i turneringen, framspelad av Zion Nybeck.

– Vi gör en bra förstaperiod där vi krigar på och trycker ner dem ordentligt, säger Simon Holmström.

”Vi tycker synd om oss själva”

Men USA hade mer att ge. Inom loppet av endast 49 sekunder i den andra perioden vände amerikanerna matchen.

Sverige hade dock bud på 2–2. Djurgårdens superlöfte Alexander Holtz var nära att utjämna då han snodde pucken av Jack Hughes och skrinnade sig fri. USA:s poängspruta visade dock prov på en imponerande defensiv då han lyckades vinna tillbaka pucken i sista stund.

– Jag gav ju honom friläget, så jag var tvungen att vinna tillbaka den för lagets skull, säger Jack Hughes.

I den tredje perioden släppte precis allt för USA istället. 21 sekunder in i slutakten kom 3-1 och USA vann till slut med 6-1 efter att Cole Caufield svarat för ett hattrick.

– De får ett enkelt mål i början. Jag tycker vi viker ner oss efter det och känns väldigt små ute på isen. Som att vi inte vill vara där, säger Simon Holmström.

Hur kan det bli så i en premiär mot USA?

– Alla vet att det är ett väldigt bra lag, kanske ett av de bästa. Vi gör det bra i första och många tycker kanske att det går lite för lätt och när de gör några enkla mål så viker vi ner oss och börjar tycka synd om oss själva.

USA:s matchplan – tysta publiken

Trots sex insläppta mål blev Hugo Alnefelt utsedd till matchens bästa spelare i det svenska laget.

– Han gör några riktiga superräddningar som vanligt, jag tycker vi andra viker ner oss och inte stöttar honom.

Holmström kan trots allt glädjas åt inramningen, 4228 personer hade sökt sig till arenan.

– Fantastiskt kul, man märker att de är här för att stötta oss.

Jack Hughes säger å andra sidan att de drog nytta av den svenska publiken.

– Vi var tvungna att tysta ner dem. När det var gjort så ökade pressen på svenskarna, det var en del av vår matchplan.

Seger med 6–1 alltså, trots omställningen till stor rink.

– Jag tycker om det även fast det är mycket svårare. Det är tufft, mycket mer rörelse och större ytor. Det är en omställning men det kommer bli bra i slutet av turneringen, säger Hughes.

Sverige möter Lettland imorgon klockan 19.30.

1 av 2
ARTIKELN HANDLAR OM

Ishockey