Smög in på träningen: ’Jag ville bara säga hej’

avMats Wennerholm

1 av 3 | Foto: JIMMY WIXTRÖM

WASHINGTON. De har varit lagkamrater i Boston i tre säsonger nu.

Men slovakiske jättebacken Zdeno Charas uppdrag i natt tar ingen hänsyn till gammal vänskap

Att stoppa svenske målkungen Loui Eriksson.

– Ja, det är ingen dröm att stå och gruffa med honom framför mål, säger Loui.

Nattens match mellan Sverige och Team Europe blir ett möte mellan många lagkompisar i NHL.

Henrik Lundqvist har sin match mot norrmannen Mats Zuccarello.

Loui Eriksson sitt tungviktsmöte med vännen och jätten Zdeno Chara, NHL:s största spelare med sin 206 centimeter och 110 kilo.

– Och det är nästan bara muskler. Han är ruggigt stark. Jag har aldrig mött en starkare person.

Har du några exempel?

– Ja, jag har ju sett på testerna inför varje säsong i Boston. Han är svårslagen. Jag tror han gjorde 40 chins och det är enormt bra med den stora kroppen. Det är mycket kraft i honom.

Smög in på träningen

Hur är han som människa, då?

– Han är ganska lugn och en väldigt bra lagkapten. Det är många som respekterar honom både på och vid sidan av isen. Det är en snäll kille. Vi umgicks en del i Boston och våra döttrar är i samma ålder.

Loui Eriksson smög till och med in på Team Europes träning för att kolla in nattens motståndare.

– Ja, jag ville bara säga hej.

I natt har Loui alla de där musklerna emot sig i stället för med sig.

Sveriges målkung så här långt med tre mål på två matcher och en strålande kemi ihop med nya lagkompisarna i Vancouver - Henrik och Daniel Sedin.

Chara lär vara på isen varje gång Sverige får ett power play och där Louis jobb är att parkera framför mål.

”Skönt att slippa honom”

– Ja, det kommer bli tufft. Så mycket kan jag säga.

Loui Eriksson skrev på ett sexårskontrakt med Vancouver inför den här säsongen, värt totalt 36 miljoner dollar. Allt för att skapa den superkedja som spelar för Sverige här i World Cup.

– Ja, det är en liten fördel att få börja spela med dem redan nu. Det är skönt att ha med sig den känslan när man går in i NHL-säsongen, säger Loui.

En som slipper möta jätten från Trencin är norrmannen Mats Zuccarello, som för första gången är i samma lag som slovaken.

– Ja, det känns oerhört skönt att slippa stångas mot honom. Det är bland det bästa med att spela i det här laget, säger Zuccarello.

Det säger det mesta om Charas storhet.