Hedman hjälte: ”Känns hur bra som helst”

Fjärde raka för Tampa Bay

HOCKEY

RALEIGH. Mäktige Victor Hedman kan ha skjutit Tampa Bay Lightning till playoff i natt.

Han satte 2-1 på övertid borta mot Ottawa – och såg därmed till att laget tog sig ända fram till tröskeln till den stora balunsen. 

– Det känns såklart hur bra som helst, säger matchhjälten till Sportbladet efter fjärde raka segern. 

Foto: Marc DesRosiers / X02835

Trots alla motgångar och allt elände under säsongen – nu ser det ut som att Tampa Bay Lightning, favoriten som fallerade,  lik förbaskat tar sig till playoff.

Fast de saknar fyra ordinarie centrar och fast de utkämpade en knallhård duell mot New York Rangers bara ett dygn innan lyckades de alltså kriga sig till en övertidsseger mot framgångsrika Senators i Ottawa i natt – och har därmed vunnit fyra raka matcher.

Resultatet:

”Känner oss starka”

De ligger precis under strecket, på samma poäng som New York Islanders på sista wild card-platsen.

– Ja, det känns såklart hur bra som helst. Vi hittar olika vägar att vinna och känner oss starka, säger Victor Hedman när vi når honom efteråt.

– Vi fortsätter dock att fokusera på en match i taget. Hela tiden.

Åkte ifrån Erik Karlsson

Victor själv var – som så ofta de senaste åren – den stora skillnaden mellan förlust och seger i Canadien Tire Center.

Drygt fyra minuter in i övertidsperioden kom han loss i ett två-mot-en-läge med Ondrej Palat, åkte från tröttkörde kompisen Erik Karlsson, fick en passning precis framför kassen och stötte in det avgörande 2-1-målet.

– Jag fick en fantastisk passning av ”Pally”, det var bara att sätta dit klubban, säger han.

På torsdag väntar vad som knappast kan beskrivas som något annat än årets match hemma i Amalie Arena.

I andra ringhörnan möter nämligen Toronto Maple Leafs – som i natt fick stryk med svidande 7-2 av Florida och därmed ramlade ner under strecket, men likväl är en av de verkliga konkurrenterna i det vilda playoff-racet.

Håll i hatten, säger vi.

ARTIKELN HANDLAR OM