Hyllas efter debuten: ”Han hör hemma här”

Foto: SIMON HASTEGÅRD / BILDBYRÅN
HOCKEY

Elias Pettersson fick inte prata med media.

Men det fanns andra som fick prata om hans första match i Tre Kronor.

Som kedjekompisen Mikael Backlund som hade sin dom klar efteråt.

– Han hör hemma här. Han är så pass bra.

Elias Pettersson fick den omgivning han förtjänade i debuten i en kedja med lagkaptenen Mikael Backlund från Calgary och Los Angeles Kings Adrian Kempe.

Båda sken upp så fort Elias kom på tal efteråt.

– Ja, det var väldigt roligt att få spela med honom. Han har ju gjort en kanonsäsong och jag har sett en massa highlights och hans matcher i JVM. Så det var självklart kul att få spela med svensk hockeys Golden Boy, som någon kallade honom.

Backlund som är det här lagets äldsta spelare med sina 29 år, blev påmind om sin egen debut i Tre Kronor.

– Ja, jag minns hur nervös jag själv var inför första matchen i landslaget och Elias sa innan att han var nervös inför den här matchen mot ryssarna. Jag vet hur det var då jag var yngre, så jag försökte bara säga åt honom att gå ut och ha kul och spela sitt spel. Att göra sin grej.

”Blir några tuffa val”

Adrian Kempe, som i princip klev rakt från planet och ut på isen, var lika imponerad.

– Ja, han var jätteduktig. Jag har följt honom under säsongen och han har varit grym. Det var jättekul att få spela med honom. Jag försökte bara skapa så mycket yta jag kunde.

Förbundskapten Rikard Grönborg:

– Jag tycker han gör bra ifrån sig. Det var kul att se honom. Han fick bekänna färg mot ett bra ryskt lag.

Men Grönborg lovar ingen VM-plats.

– Det blir några tuffa val de närmaste dygnen, men det känns som vi har ett ganska bra grepp om hur vi ska bygga det här laget.

Grönborg tänker också lämna flera platser öppna och bara anmäla fyra kedjor, sex backar och två målvakter när turneringen startar. Det lämnar fem platser öppna.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20
ARTIKELN HANDLAR OM