”Det är en jäkla lättnad”

avPer Bjurman

Pittsburgh Penguins säkrade slutspelsplats

Foto: Bildbyrån
Patric Hörnqvist.

NEW YORK. Det tog längre tid, och blev svårare, än någon någonsin hade trott.

Men med en 2-0-seger mot Buffalo i natt såg Pittsburgh Penguins till sist till att säkra en slutspelsplats – och får gå upp mot New York Rangers i första omgången.

– Det är en jäkla lättnad, det har varit mentalt påfrestande på slutet. Men det viktiga är att ta sig till playoff, nu kan allt hända, säger Patric Hörnqvist till Sportbladet.

Efter fem raka förluster hade Pittsburgh Penguins – till allmän förvåning – kniven mot strupen i grundserieaavslutningen mot Buffalo i natt.

Om de förlorat hade Boston kunnat peta ner dem under slutspelsstrecket i allra sista stund.

Men pingvinerna tog sig samman och såg, med hjälp av två mål signerade Brandon Sutter och en nolla signerad Marc-Andre Fleury, till att säkra åttonde och sista slutspelsplatsen.

– Well, det är ju därför vi spelar 82 matcher...någon måste se till att hålla spänningen vid liv, skojar Patric Hörnqvist när vi talar med honom efter slutsignalen.

– Nä, uppriktigt, det är en jäkla lättnad. Det har varit mental påfrestande att veta att vi skulle kunna missa missa slutspel, när vi är en så klassisk organisation och har ett så bra lag och startade säsongen så lysande i höstas. Men nu har vi gjort det och det viktiga är att kvalificera sig.

Får möta ”Henke”

Nu får ”Bengan”, som stod för en assist i natt, och hans berömda lagkamrater gå upp mot President's Trophy-vinnarna New York Rangers i första omgången – och för en gångs skull har en slutspelsmotståndare mer press på sig än Pittsburgh.

– Nja, invänder den ende blågule pingvinen, jag vet inte. Vi har också mycket press på oss. Men det är klart, när de nu gjorde alla värvningar vid trade deadline och sedan vann serien så är det kanske ännu mer.

Han fortsätter:

– Jag tycker det ska bli väldigt roligt att möta dem och spela slutspelshockey på Madison Square Garden och allt. Alla vet hur det är nu, allt kan hända, och när vi till sist fixat det här tror jag att några knutar kan ha lösts upp så vi spelar lite mer avslappnat.

Första matchen i serien spelas på torsdag, i New York.

Så spelas första omgången

•Torsdag 16/4: NY Rangers – Pittsburgh (01.00).

•Lördag 18/4: NY Rangers – Pittsburgh (02.00).

•Måndag 20/4: Pittsburgh – NY Rangers (01.00).

•Onsdag 22/4: Pittsburgh – NY Rangers (01.00).

•Fredag 22/4: NY Rangers – Pittsburgh (TBA*)

•Söndag 26/4: Pittsburgh – NY Rangers (TBA)

•Tisdag 28/4: NY Rangers – Pittsburgh (TBA)

•Onsdag 15/4: Washington – NY Islanders (01.00)

•Fredag 17/4: Washington – NY Islanders (01.00).

•Söndag 19/4: NY Islanders – Washington (18.00).

•Tisdag 21/4: NY Islanders – Washington (01.30).

•Torsdag 23/4: Washington – Islanders (TBA).

•Lördag 25/4: NY Islanders – Washington (TBA).

•Måndag 27/4: Washington – NY Islanders (TBA).

•Onsdag 15/4: Montreal – Ottawa (01.00).

•Fredag 17/4: Montreal – Ottawa (01.00).

•Söndag 19/4: Ottawa – Montreal (01.00).

•Onsdag 22/4: Ottawa – Montreal (01.00).

•Fredag 24/4: Montreal – Ottawa (TBA).

•Söndag 26/4: Ottawa – Montreal (TBA).

•Tisdag 28/4: Montreal – Ottawa (TBA)

•Torsdag 16/4: Tampa – Detroit (01.30).

•Lördag 18/4: Tampa – Detroit (21.00).

•Tisdag 21/4: Detroit – Tampa (01.00)

•Torsdag 23/4: Detroit – Tampa (01.00)

•Lördag 25/4: Tampa – Detroit (TBA).

•Måndag 27/4: Detroit – Tampa (TBA).

•Onsdag 29/4: Tampa – Detroit (TBA)

•Torsdag 16/4: Anaheim – Winnipeg (04.30).

•Lördag 18/4: Anaheim – Winnipeg (04.30).

•Måndag 20/4: Winnipeg – Anaheim (03.00).

•Onsdag 22/4: Winnipeg – Anaheim (03.30).

•Fredag 24/4: Anaheim – Winnipeg (TBA).

•Söndag 26/4: Winnipeg – Anaheim (TBA).

•Tisdag 28/4: Anaheim – Winnipeg (TBA)

•Onsdag 15/4: Vancouver – Calgary (04.00).

•Fredag 17/4: Vancouver – Calgary (04.00).

•Söndag 19/4: Calgary – Vancouver (04.00).

•Tisdag 21/4: Calgary – Vancouver (04.00).

•Torsdag 23/4: Vancouver – Calgary (TBA):

•Lördag 25/4: Calgary – Vancouver (TBA).

•Måndag 27/4: Vancouver – Calgary (TBA).

•Torsdag 16/4: St. Louis – Minnesota (03.30).

•Lördag 18/4: St Louis – Minnesota (21.00).

•Måndag 20/4: Minnesota – St. Louis (02.00).

•Onsdag 22/4: Minnesota – St. Louis (03.30).

•Fredag 24/4: St. Louis – Minnesota (TBA).

•Söndag 26/4: Minnesota – St. Louis (TBA).

•Onsdag 29/4: St. Louis – Minnesota (TBA).

•Onsdag 15/4: Nashville – Chicago (02.30).

•Fredag 17/4: Nashville – Chicago (03.30).

•Söndag 19/4: Chicago – Nashville (21.00).

•Tisdag 21/4: Chicago – Nashville (03.30).

•Torsdag 23/4: Nashville – Chicago (TBA).

•Lördag 25/4: Chicago – Nashville (TBA).

•Måndag 27/4: Nashville – Chicago (TBA).

*TBA=To be announced (Meddelas senare).

ARTIKELN HANDLAR OM