Kravet: Slå Slovakien

Abrahamsson: Allt annat är ett fiasko – sedan krävs en högre nivå

Foto: Jimmy Wixtröm
GRUPPSEGER IGEN. Glenn Gustafsson jublar efter 3–2-målet mot Ryssland i den sista gruppspelsmatchen. Sverige vann med 4–3 efter straffar och tog hem gruppsegern för elfte året i rad. Och nu väntar Slovakien i kvartsfinal kommande natt – lagens fjärde möte i JVM-kvartar de senaste fem åren.
HOCKEY

BUFFALO. Juniorkronornas resa här i Buffalo har precis börjat. 

Och den ska definitivt inte ta slut mot Slovakien. 

Allt utom svensk seger i kvartsfinalen är kort och gott ett fiasko. 

Juniorkronorna möter Slovakien i kvartsfinal för fjärde gången under de fem senaste åren. Nog för att Slovakien i stort sett alltid är rankat fyra i sin grupp och att Sverige brukar vinna sin. Men att vi ställs mot samma lag fyra av fem gånger är ändå högst anmärkningsvärt. 

Juniorkronorna har återigen gått obesegrat genom ett gruppspel och gett sig själv bästa tänkbara förutsättningar inför fortsättningen. 

Nu handlar det om att förvalta det. 

Jag har inte direkt slagit några frivolter eller förbehållslöst hyllat det här laget under gruppspelet. 

Tvärtom har jag varit ganska gnällig och kritisk. 

Inte heller en kvartsfinalseger mot Slovakien får mig att slå på den stora trumman.  

Jag erkänner rakt av att jag är märkt av historien. 

Det har sett så bra ut i många gruppspel de senaste åren men slutat med platt fall i för många semifinaler och även i bronsmatcher. 

Nu hoppas jag att spelarna presterar först och snackar sedan.

Några exceptionella talanger

Vad talar för att Sverige lyckas ta oss förbi en semifinal den här gången?

Jag har inte något bra svar på det. 

Ett argument kan vara att det här laget innehåller en hel rad exceptionella talanger och förstarundor från draften.

Som Rasmus Dahlin, Erik Brännström, Timothy Liljegren, Elias Pettersson, Alexander Nylander och Lias Andersson, om han kan spela.

På pappret har Sverige ett väl så bra lag som USA och Kanada. 

Men finns tuffheten och den mentala styrkan som krävs på den här scenen?

Det var för ett år sedan som Kanadas förbundskapten, Dominique Ducharme, inför semifinalen sa: ”Sverige är ett bra lag i gruppspelet, men de brukar förlora när saker blir tuffare”.

Dagen efter gick hans Kanada ut och var ett par klasser bättre än Juniorkronorna.

Är det en omöjlig kombination?

Det är på väg att bli en sanning för flera av de andra nationerna att Sverige har en tendens att inte räcka till när nivån höjs i slutspelet. 

Den svenska ungdoms- och juniorhockeyn skiljer sig totalt från exempelvis Kanada och Ryssland. Där är utslagningen och kraven på en helt annan nivå och det är lika mycket ett samhällsstrukturellt fenomen som ett hockeyfenomen.

Jag vill inte att Sverige har ett upplägg liknande det i Ryssland och Kanada när det handlar om pojk- och juniorhockey. Men jag vill samtidigt gärna att Sverige ska hävda sig och vinna guld. 

Är det en omöjlig kombination?

Nja, att det inte är omöjligt visade Juniorkronorna 2012. 

Men det var första gången sedan 1981 som Sverige vann guld i ett JVM och det har inte heller hänt efter det. 

Två guld under turneringens 41-åriga historia.

Ett guld senaste 37 åren. Så svårt har Juniorkronorna haft att nå hela vägen. Det är viktigt att ha med sig.

Den här turneringen har inte riktigt tagit fart än. Jag vet inte om det är kylan och isvindarna som har fått människor att stanna hemma. Eller om det är för höga biljettpriser, precis som var fallet i Montreal för ett år sedan. 

Publiksiffrorna har i alla fall varit lägre än förväntat och gruppspelets riktiga publikmatch, USA–Kanada, spelades under förhållanden som inte är lämpade för ishockey. 

Nu drar slutspelet äntligen i gång och redan i kvartsfinalen ställs hemmanationen USA mot Ryssland. 

Vinnaren i den matchen ställs mot Juniorkronorna i semifinal.

Har turneringens hittills bästa målvakt

Ja, jag räknar kallt med att Sverige gör sitt och vinner mot Slovakien. 

Om det blivit USA eller Finland i en kvartsfinal hade det varit 50/50-chans att gå vidare. 

Slovakien är 90/10. 

Alla som vet det minsta lilla om idrottspsykologi vet att det kan vara ett tufft utgångsläge. 

Allt att förlora, typ. 

6-0, 6–0 och förra året 8–3 är Sveriges segersiffror i de tre kvartsfinalerna mot Slovakien. 

Jag är inte övertygad om att det blir lika stora siffror den här gången, men seger blir det. 

Inte ens vi journalister ska underskatta det här slovakiska laget. Jag har sett ett par matcher och stundtals blivit lite imponerad. 

Relativt storväxta backar som hjälper turneringens hittills bästa målvakt Roman Durny på ett bra sätt. Det finns även några giftiga forwards, inte minst trollgubben Samuel Bucek. 

Men totalt sett är Sverige ett bättre lag.

Individuellt skickliga spelare som Dahlin, Liljegren, Brännström, Nylander och Pettersson kommer förr eller senare att dyrka upp det slovakiska försvaret.

Kanske också Lias Andersson kan spela. 

Sverige ska vinna mot Slovakien även utan lagkaptenen, men han kommer garanterat att behövas i en semifinal. 

’ABRIS’ TIPPAR DE FYRA KVARTARNA

Tjeckien–Finland

Nedsläpp: 18.00 svensk tid. Sänds på TV 12 och C More Hockey.

Kommentar: Finland har inte direkt imponerat under gruppspelet men känns ändå som det bättre laget i det här mötet. Viktigt att Finland får igång sina offensiva spetsspelare i slutspelet och att målvaktsspelet håller.
Tjeckien har några vassa forwards, det här känns väldigt ovisst på förhand. 

Tips: 3–4, Finland till semifinal.

Kanada–Schweiz

Nedsläpp: 22.00 svensk tid. Sänds på TV 12 och C More Hockey.

Kanada har imponerat stort så här långt och borde även ha tagit tre poäng i utematchen mot USA. Det finns både spets och tyngd i det här kanadensiska laget och Schweiz har ingenting att hämta här. Kvartsfinalernas säkraste vinnare.

Tips: 5–1, Kanada till semifinal.

Sverige–Slovakien

Nedsläpp: 00.00 svensk tid. Sänds på SVT 2.

Sverige har mött Slovakien i kvartsfinal tre gånger de fyra senaste åren och vunnit med 6–0, 6–0, 8–3. Jag tror inte på lika stora siffror den här gången. Slovakien har överraskat i gruppspelet och bland annat slagit USA. Men även utan Lias Andersson ska Sverige vara numret större. 

Tips: 5–2, Sverige till semifinal.

USA–Ryssland

Nedsläpp: 02.00 svensk tid. Sänds på TV 12 och C More Hockey.

Tungviktsmöte redan i kvartsfinal. Förlusten mot Slovakien är plumpen i protokollet för USA. I övrigt har man spelat upp mot förväntad nivå. Imponerande lagmaskin. Bra målvakter, stabil backsida och några riktigt vassa forwards med Casey Mittelstadt i spetsen. Ryssland har inte imponerat men är oberäkneligt och kan givetvis skrälla i en sån här match.

Tips: 4–3, USA till semifinal.

Semifinalerna spelas den 4 januari. Final och bronsmatch spelas den 5 januari.

Svenska medaljerna i JVM genom tiderna 00:43
ARTIKELN HANDLAR OM