Bortaseger – nu är bucklan nära

HOCKEY

”Utan tvekan den största matchen i mitt liv”

Foto: Segern var ganska säker hela vägen.

SAN JOSE. Pittsburgh Penguins är en seger från Stanley Cup-titeln.

De vann fjärde ronden mot San Jose i natt och kan avgöra hela finalen hemma i Consol Energy Center natten till fredag.

– Det är utan tvekan den största matchen i mitt liv, men det blir bara svårare och svårare att vinna. Inget är klart, säger svenske krigaren Patric Hörnqvist efter 3–1-segern.

Tre gånger i historien har Pittsburgh Penguins vunnit Stanley Cup – men samtliga gånger på bortais.

Nu har de en gyllene chans att bärga den fjärde titeln inför hemmafansen om två dygn.

För de skaffade sig alltså matchboll med en 3–1-seger i SAP Center i centrala San Jose i natt.

– Vi la det vi har på linjen ikväll, vi gav verkligen allt vi hade. Jävligt skönt att det räckte till seger, säger Patric Hörnqvist när vi träffar honom efteråt.

Ja, därvidlag visade inte  minst ”Bengan” själv vägen.

”Göra det för laget”

Sista skottet i andra perioden täckte krigaren från Sollentuna med huvudet!

– Jo, det blev så. Man försöker förstås undvika att få pucken i huvudet, men skjuter dom där så...vi är alla beredda att göra sånt för varandra i det här laget, menar han.

Det var också den sortens offervilja som krävdes i natt – i synnerhet i tredje perioden.

Då kom San Jose, i tungt 0–2-underläge efter de två inledande akterna, i en våldsam push och när Melker Karlsson efter drygt åtta minuter dammade in sitt första finalmål – och revanscherade sig för en kostsam utvisning i andra perioden – intensifierades den ytterligare.

Men Pittsburgh stod emot och med två minuter kvar hittade Carl Hagelin en fri Eric Fehr med värsta räkmackan.

Sedan var det över.

– Olli Määttä var stark vid sargen och chippade pucken till mig. Jag tog några snabba skär så att backen tvingades ta djup istället för att komma mot mig, och så såg jag Fehr på bortre. Har man spelat med Phil Kessel hela året så vet man att ens högerforward vill ha pucken och passar man inte får man skäll, flinar ”Hagge”.

”Ännu bättre”

Nu väntar alltså den största matchen han och Hörnqvist och de flesta andra i Penguins någonsin spelat.

En dröm de närt i sina hjärtan sedan de var små knattar kan plötsligt förverkligas.

– Ja, det är utan tvekan den största matchen i mitt liv. Men jag vill inte tänka på det ännu, säger ”Bengan”.

– Det blir svårare och svårare att vinna och de kommer spela för sitt liv i den matchen. Vi kommer behöva vara ännu bättre då. Inget är klart ännu.

Hagelin, som förlorade en final med New York Rangers för två år sedan, säger å sin sida att han inte tror att han och kompisarna kommer bli för darriga av den hisnande vetskapen att de är så när.

– Just nu är jag bara trött och glad över att ha vunnit den här matchen att jag inte har några problem alls att hålla tankarna på nästa match borta, säger han.

– När det närmar sig på torsdag kommer det säkert pirra lite, men när matchen väl börjar är det säkerligen bara fullt fokus på att vinna. Vi vet vad som krävs.

Fler videoklipp på www.viasatsport.se

ARTIKELN HANDLAR OM