Ottawa tvingade fram ”Game 7”

HOCKEY

NEW YORK. Ottawa reste sig och slog tillbaka mot Pittsburgh i natt. 

Så det blir en gastkramande ”Game 7”  i den östra konferensfinalen i Stanley Cup-slutspelet.

– Det är för att få vara med om sånt här man håller på med hockey, det blir ju den största match jag spelat under NHL-karriären,  säger Erik Karlsson till Sportbladet efter 2-1-segern i ”do-or-die”-duellen i Canadien Tire Center.

Foto: Minas Panagiotakis / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Efter 7-0-knocken i Pittsburgh i söndags trodde många att serien mellan Penguins och Senators var över.

Men inte Sens.

– Nej, den var ju bara att glömma,  säger Erik Karlsson på telefon från den kanadensiska huvudstaden. 

– Vi försatte oss själva i den situationen genom att inte spela tillräckligt bra och visste att vi hade chans att komma tillbaka om vi bara kunde höja oss ordentligt. 

Mycket riktigt.

Visserligen hade regerande mästarna långa stunder spelövertaget även  i natt och i början av andra perioden såg Evgeni Malkin till att, på ren vilja, ge dem ledningen med 1-0 också.

Målvakten stor hjälte

Men Senators har genom hela slutspelet visat en förbluffande förmåga att hänga kvar i matcherna, även när de varit svårt tillbakatryckta, och hittat sätt att vinna.

– Well, nu var vi ju tvungna. Det var ”do or die”, fortsätter Erik.

– Jag är väldigt glad över att vi reagerade som vi skulle i den sortens situation. Vi spelade som vi ville spela praktiskt taget hela matchen, och gjorde mål vid rätt tillfällen. 

Foto: Getty
Fredrik Claesson efter matchavgörande målet han passade till.
Foto: Getty
Foto: Sean Kilpatrick / TT / NTB Scanpix

Ja,  13.15 in i mittperioden tog de till att börja med tillvara på ett livsviktigt fem-mot-tre-läge. Erik och Kyle Turris drog tillsammans isär Pittsburgh box med några fina rörelse, fick fram pucken till Bobby Ryan ute på vänsterkanten – och han pangade in den för allt vad tygen höll.

Sedan ökade Mike Hoffman, framspelad av Fredrik Claesson, på till 2-1 med rungande slägga i början av tredje perioden – och fastställde därmed slutresultatet.

Pingvinerna ägnade förvisso resten av matchen åt en desperation forcering i hopp om att komma ikapp, men Senators spelade extremt bra defensivt – och Craig Anderson var ett monster i kassen. Den 36-årige amerikanen stoppade sammanlagt 45 skott.

”Största matchen i karriären”

– Ja, ”Andy” var riktigt grym. Han gjorde några väldigt lägliga räddningar också, berömmer Erik. 

Nu blir det alltså en sjunde, direkt avgörande match i Pittsburgh natten till fredag.

Erik ser mycket fram emot den.

– Ja, det är ju den största match jag spelat under NHL-karriären, menar han.

– Det är för att få vara med om såna man håller på med det här. Man vet inte heller hur många chanser man får att spela om en plats i Stanley Cup-finalen. Så, jag det ska verkligen, verkligen  bli kul.

Fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna i sin helhet på Viaplay.