Rookien Elvis hjälte i målet: ”Fantastiskt duktig”

avPer Bjurman

Publicerad:
Uppdaterad:

NEW YORK. Elvis är kung igen.

Ja, i alla fall i Columbus i Ohio.

Där höll lettländske rookie-målvakten Elvis Merzlikins i natt sin tredje nolla på de senaste fyra matcherna.

– Han har varit fantastiskt duktig, säger svenske lagkamraten Gustav Nyquist efter 5-0-segern mot New Jersey.

”Love me tender”, bad den verklige Elvis i en av sina mest berömda sånger.

Men det kan hans namne från Lettland, Elvis Merzlikins, inte göra sig några förhoppningar om. 

Efter det rungande genombrott han fått senaste veckorna får han tvärtom finna sig i att bli våldsamt älskad av fansen i Columbus.

Foto: Paul Vernon / TT NYHETSBYRÅN

Med 41 räddningar mot New Jersey hemma i Nationwide Arena i natt höll 25-åringen från Riga – som är namngiven efter rockkungen från Memphis och tillbringade sex säsonger i Schweiz innan han i somras flyttade till Ohio – alltså sin tredje nolla på de senaste fyra matcher.

”Har varit fantastisk”

– Ja, det var hans förtjänst att vi fick två poäng. Vi spelade inte särskilt bra men tack vare Elvis hittade vi ändå ett sätt att vinna. Så har det sett ut flera gånger på slutet, säger Gustav Nyquist när vi når honom efteråt.

– Han har varit fantastiskt duktig sedan Joonas Korpisalo blev skadad och han tvingades ta över. Det är verkligt roligt att se.

Nattens 5-0-seger innebär att Blue Jackets, tämligen sensationellt, övertar första wild card-platsen i östra konferensen och faktiskt bara har två poäng upp till New York Islanders på tredjeplatsen.

– Vi har kommit ihop bra, jobbar hårt för varandra och försöker se till att vara jobbiga att möta hela tiden, fortsätter ”Gus”.

– Samtidigt har vi ju gått igenom en del motgångar, inte minst i form av skador på viktiga spelare. Men de killar som kommit upp från AHL har verkligen gjort det bra och hjälpt oss.

Bland annat ett gäng svenska doldisar (doldisar i Nordamerika, är det kanske bäst att understryka…). I natt var det Jacob Lilja som hängde en kasse. Även Alex Wennberg gjorde ett mål och spelade dessutom fram till ett, precis som Emil Bemström.

William Nylander prickade in sitt 22:a mål för säsongen i natt.

Men det hade han inte mycket för.

Visserligen snodde den 23-årige stjärnan med det åtminstone tillfälligt åt sig ledningen i svenska målligan, men ett mycket blekt Toronto fick stryk med 6-2 av Chicago.

– Det finns inga ursäkter för hur vi spelade ikväll, säger Auston Matthews till nhl.com.

Hos Chicago – som nu vunnit fyra matcher i rad och fått lite känning i playoff-racet – stod Erik Gustafsson för två assist och Williams lillebror Alexander Nylander för en, medan Patrick Kane noterades för karriärens 999:e poäng.

Pierre Engvall hade också en assist för hemmalaget.

Det satt hårt åt, en storspelande Linus Ullmark i Buffalos kasse höll på att knäcka dem – men till slut lyckades Nashville kriga sig till en synnerligen välbehövlig 2-1-seger hemma i Bridgestone Arena.

– I tredje perioden spelade vi smartaste hockeyn på hela säsongen, säger målvakten Pekka Rinne, som sannerligen  inte var dum han heller.

Mattias Ekholm assisterade till ett hemmamål och Rasmus Dahlin till ett bortadito.

Ryske veteranen Ilia Kovaltjuk gjorde ytterligare ett mål när Montreal, efter viss möda och straffavgörande, slog Vegas med 5-4 i ett kokande Bell Centre. Därmed har pangat in sammanlagt fyra – och spelat fram till lika många – sedan han kom till klubben i början av månaden och får betraktas som en succé.

Detroits befinner sig i fritt fall. Det blev torsk, med 1-4, även mot Florida i natt. Sammanlagt har de förlorat av 37 av 49 matcher och är på god väg mot sämsta resultatet i den moderna NHL-historien.

Philadelphia hade inga större problem med LA Kings hemma i Wells Fargo Center. De vann med 4-1, efter bland anna två mål av Travis Konecny.

Publicerad:
ARTIKELN HANDLAR OM