Klara för slutspel – efter experternas tvivel

Lehner: ”Skönt visa alla att vi är bättre än de trodde”

avPer Bjurman

Foto: Frank Franklin II / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix

NEW YORK. En enad expertis trodde att de skulle tvingas genomlida en mardrömssäsong och sluta i botten av tabellen.

Men i natt såg New York Islanders med en 5-1-seger mot Buffalo till att säkra sin slutspelsplats.

– Det känns såklart skönt att visa alla att vi är mycket bättre än de trodde, säger målvakten Robin Lehner till Sportbladet.

Så fort John Tavares – kaptenen, superstjärnan och klubbens mångåriga ansikte utåt – i juli förra året chockade hela Long Island genom att skriva på för Toronto kom domen från tyckarna:

Islanders hämtar sig inte från den smällen på flera år, de kommer ramla ner i tabellens källare.

Men under mästarcoachen Barry Trotz ledning har det Tavares-lösa kollektivet tvärtom samlat sig till en helt enastående säsong och som sagt – från och med i natt har de det kryss vid namnet i tabellen som anger att de är klara för playoff.

– Ja, otroligt skönt. Det har vi verkligen slitit hårt för , säger Robin Lehner när vi når honom efter den avgörande 5-1-segern mot Buffalo.

– Ingen trodde på oss innan säsongen och det känns såklart gott att få visa alla att vi är mycket bättre än de trodde.

”Kommit ihop som lag”

Så vad är det som hänt? Varför är Islanders så mycket bättre än någon kunde ana?

– Vi har kommit ihop som lag. Alla kedjor har fungerat kväll efter kväll, liksom alla backpar. Vi har gjort mål och vi har spelat väldigt bra defensivt och vi har gjort det nästan hela tiden. Det handlar verkligen om laginsatsen.

Sedan har de haft bra målvakter också. Både Lehner och kollegan Thomas Greiss – som delat på bördan under grundserien – har spelat lysande och återfinns båda i toppen av alla statistik-tabeller.

– Jo, ja, det har känts bra för min del och Greiss har varit helt otrolig, fortsätter Robin.

– Om vi ska dela på bördan även i slutspelet? Det är inget sagt om det ännu, så jag vet inte.

Kan bli förstekeeper i slutspelet

Eftersom de börjat matcha honom lite hårdare nu på slutet är det troligaste dock att coach Trotz kommer luta sig mer mot Robin när allvaret börjar – och han stärkte definitivt sina aktier med 31 räddningar mot gamla kompisarna i Sabres i natt.

Enda lilla smolken: Han fick sin nolla spräckt när Victor Olofsson pangande in NHL-karriärens första mål i tredje perioden.

– Men det kan jag bjuda på, kul för honom. Grattis, säger keepern från Göteborg med ett leende.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL