Wilson: ”Det är den största skillnaden mot KHL”

Foto: AIK HOCKEY
HOCKEY

Senast kom första målet – i kväll väntar Leksand på ett utsålt Hovet.

Efter besvikelsen i KHL har Clay Wilson nu ett tydligt mål.

– Vi ska gå upp i SHL, säger amerikanen.

PREMIUM-TV: Allt inför supermatchen AIK-Leksand!

När Clay Wilson gjorde AIK:s 4–1-mål mot Västervik med ett rungande slagskott var det en stor lättnad för 34-åringen.

Wilson är ju värvad för sitt spel på offensiv blålinje.

– Men det har varit mycket nytt att komma in i också. En ny liga, ett nytt spelsystem. Det är en yngre liga med snabba och hårt jobbande spelare, säger försvararen till Sportbladet.

Wilson är uppväxt i Minnesota, och efter college var det dags att försöka slå sig in på den stora scenen. Det blev också 36 matcher med Columbus, Atlanta, Florida och Calgary – men när det riktiga genombrottet uteblev trots starka säsonger i AHL (eller vad sägs om 60 poäng på 75 matcher i Rochester?) valde han att ta steget över till KHL.

Blev kickad från KHL

Där skulle han bli kvar under fem säsonger – men i somras fick äventyret ett abrupt slut.

– Sista säsongen spelade jag i Severstal Cherepovets. Jag trodde jag gjorde en tillräckligt bra säsong för att komma tillbaka i höst men så blev det inte, berättar Wilson.

Istället blev det ett långt uppehåll – nästan åtta månader – innan Clay Wilson skulle hitta en ny adress.

– Det har varit en stor omställning, och mycket att komma in i. Dels ett nytt spelsystem, men också ligan i stort.

Ja, även om Wilson är van vid de stora rinkarna efter fem år i Ryssland, finns det många skillnader – och ska han peka ut någon enskild är det farten.

”Måste ta snabba beslut hela tiden här”

– Du har liksom inte mycket tid på dig där ute, utan du måste ta snabba beslut hela tiden. Det är den stora skillnaden.

När han väl kommit in i tempot finns det bara en sak som räknas.

– Nu är vårt mål att gå upp i SHL och det är vad vi siktar på. Det hade varit en stor bedrift.

Och efter det? Börjar du som 34-åring se slutet på karriären, särskilt med tanke på hur lång tid det tog att hitta en klubb i höst?

– Jag har inga planer på att sluta nu eller i en nära framtid. Nu är jag bara glad att vara här i Stockholm och spela för en fantastisk klubb.

I kväll väntar AIK för Leksand i ett stekhett toppmöte på Hovet.

Och även i dalaklubben laddar man inför klassikermötet. Mattias Ritola ser fram emot matchen när Sportbladet träffade honom efter den tunga 2–0-förlusten mot Almtuna.

– Ett fullsatt hovet, det är ju fantastiskt. Det blir en härlig fajt, egentligen är det väl bara Leksand som är bättre, säger 30-årige Ritola.

19.00: AIK-Leksand Cmore Sport.

PREMIUM-TV: Allt inför supermatchen AIK-Leksand!

Foto: DANIEL ERIKSSON / BILDBYRÅN
Ritola.
ARTIKELN HANDLAR OM