Inget slutspel för Lettland

HOCKEY

USA för starkt för hemmalaget

Riga (TT:s utsände)

Den lettiska drömmen om VM-kvartsfinal på hemmaplan är över.

Lettlands förlust med 2–4 mot USA innebär att slutspelschansen är borta – trots en match kvar att spela.

Om Lettland hade fått oavgjort hade läget varit hyggligt. Då hade det kunnat räcka med seger mot Norge för att letterna skulle ta sig vidare till kvartsfinal.

Men förlust mot USA var något som de inte hade råd med.

I den sista perioden i Arena Riga såg Lettland ett tag ut att kunna nå åtminstone oavgjort, då Aleksandrs Semjonovs, senaste säsongen i allsvenska Arboga och Malmö, drog in kvitteringen till 2–2 efter 1.00. Men en och en halv minut senare tog USA ledningen på nytt. Patrick O'Sullivan gjorde 3–2 efter 2.27, och Ryan Suter avgjorde med sitt 4–2-mål efter 9.50.

Slovakien pressat

Lettland hade tidigare slutat sjua som bäst i ett VM, de slogs ut i kvartsfinal både 1997 och 2004. I år var målet en tiondeplats, vilket fortfarande är möjligt.

Men någon ny kvartsfinal blir det inte.

I den andra fortsättningsgruppen, grupp F, vann Vitryssland stort över Ukraina, 9–1 efter fem mål i den tredje perioden. Resultatet innebär att Slovakien är illa ute i kampen om en kvartsfinalplats. Slovakerna behöver ta minst tre poäng på de två matcher som är kvar.

Slovakerna spelar mot Tre Kronor på söndagen och avslutar gruppspelet mot Ukraina på tisdag.

TT