Stjärnornas värsta fiende

HOCKEY

Tallinder: Jag får oftast ta hand om motståndarnas bästa spelare

1 av 3 | Foto: JOBBAR I DET TYSTA Henrik Tallinder, 28, svenskproffs som är en av NHL:s defensivspecialister.

BUFFALO. Sveriges mest underskattade NHL-svensk?

Fråga Jaromir Jagr, Saku Koivu, Daniel Alfredsson eller någon annan storstjärna i östra konferensen – och chansen är väldigt stor att de säger Henrik Tallinder.

För när de möter Buffalo är det han som hindrar dem från att glänsa.

– Det är min roll och jag klagar inte, säger stockholmaren när Sportbladet besöker Buffalo.

Under inledningen av just den här säsongen kan man väl i och för sig ifrågasätta om några stjärnor alls blivit hindrade när de mött Sabres.

Fjolårets succélag har börjat säsongen i kraftig motvind och harvar för närvarande i bottenskiktet av tabellen.

Förklaringen till motgångarna är rätt lätt att ringa in:

Lagets två största ledargestalter, Danny Briere och Chris Drury, blev free agents efter förra säsongen och försvann till Philadelphia respektive New York.

– Att torska de två spelarna innebar ett svårt avbräck, instämmer ”Tank”.

– Inte så mycket på isen kanske, jag tycker ändå vi har spelat rätt bra. Men vi saknar ledarskapet i omklädningsrummet, killar som säger rätt saker i rätt läge.

– Det är andra som måste...step up.

Du själv kanske?

– Ja, jag är en av dem som ska göra det.  Och man försöker väl, men det är något som måste växa fram.

”Det är den rollen jag har”

Det är svårt att forcera fram sådana egenskaper?

– Ja, visst. Och man kan leda på olika sätt också. Det har vi exempel på i Sverige. Mats Sundin är ju en sådan som pratar mycket, medan en Daniel Alfredsson mer leder genom sitt sätt att vara. 

Två av forwardsstjärnorna i NHL.

Två av spelarna som vet att en Tallinder i form hör till det svåraste som finns att forcera.

– Det är den rollen jag har, jag och Toni (Lydman) får oftast ta hand om motståndarnas bästa spelare, säger han.

– Det kan vara sjukt tråkigt ibland, ha ha. Att hålla på och jaga en sån som Jagr.... man önskar att man var med och producerade lite mer framåt ibland.

– Men det är samtidigt inspirerande att spela mot de stora grabbarna och  jag är medveten om vad jag har för roll, jag klagar inte.

De egenskaper Henrik använder för att hindra sådana som Jagr att ha för kul är bland annat storleken och ett väl utvecklat spelsinne.

– Jag befinner mig väl ofta i rätt position och är...vad ska man säga, defensivt spelskicklig.

– Sedan är jag ju lång och har räckvidd, samtidigt som jag kan åka skridskor. Det finns många andra som är långa och stora, men kanske inte har samma rörlighet. Det har jag jobbat mycket på, så att jag inte blir den långe alla kan runda, he he.

Hyllar supportrarna

Tallinder etablerade sig i Sabres 2002  – och har  alltsedan dess varit inte helt festliga staden Buffalo trogen.

– Det kanske inte är någon jättekul stad. Den blomstrade kring sekelskiftet, sedan har det gått utför. 

– Men jag gillar människorna här, de är väldigt vänliga och hjälpsamma.

Och så är hockeyintresset enormt.

– Vad gäller fanatiska  supportrar har jag nog aldrig upplevt något liknande än de här de två säsongerna när det gått så bra, säger ”Tank”.

Baksidan skulle kunna vara att en bra back i laget aldrig kan vara anonym...

– Det är ju inte så stort. Är man och handlar kommer folk gärna fram och pratar...

Och man får ju förstå. Vem vill inte prata med ligans mest underskattade svensk?

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL