Dystert i Tampa efter sortin

HOCKEY

PITTSBURGH. Det blir ingen Stanley Cup-final för Tampa Bay Lightning i år.

Säsongen tog slut med förlusten i nattens Game 7-thriller mot Pittsburgh.

– Det känns så tungt att åka ut på det här sättet, säger Anton Strålman.

Foto: Strålman deppar efter förlusten

Lightning och deras fans hade hoppats på ett andra raka framträdande i Stanley Cup-finalen och lyckades pressa sig ända till en sjunde,direkt avgörande duellen mot ett Pittsburgh i glödande form.

Men där tog det stopp.

De förlorade med uddamålet i Consol Energy Center i natt och därmed tvingas de gå på sommarlov i förtid.

– Det känns så tungt att åka ur på det här sättet. Varje år tänker man ”den här gången händer det”. Men så blev det inte, säger en dyster Anton Strålman.

Att Pittsburgh är värdiga finalister är det dock ingen i förlorarlägret som bestrider.

– Nej, Penguins är bara att gratulera. De var en extremt svår motståndare och förtjänade att vinna ikväll, säger coachen Jon Cooper.

Stamkos var tillbaka

Han försökte vända dynamiken i matchserien genom att kasta in superstjärnan Steven Stamkos – som missat hela slutspelet på grund av en blodpropp – i laguppställningen i sista matchen.

Men inte ens det hjälpte.

– Det var ändå en emotionell ”boost” för oss, våra killar var extremt glada över att få spela med Steven igen, och jag tycker han gjorde en bra match. Jag ångrar det inte, säger coachen.

Frågan är om det var Stamkos sista framträdande i Lightning-tröjan.

Han blir ”free agent” i sommar och kommer med största säkerhet att spela för en annan klubb nästa säsong.

ARTIKELN HANDLAR OM