Glädjebeskedet: Engqvist närmar sig comeback

Foto: ANDREAS SANDSTRÖM / BILDBYRÅN
HOCKEY

Här är beskedet alla Djurgårdsfans hoppats på:

Andreas Engqvist, 30, har börjat träna för fullt och närmar sig en comeback.

– Målsättningen är att spela nu i slutet av säsongen, säger stjärncentern.

Det var kort innan årsskiftet, i en bortamatch mot Mora, som Andreas Engqvist träffades av en tackling i huvudet av Robin Johansson.

Den 30-årige centern drabbades av en hjärnskakning, har inte spelat de 17 senaste matcherna och tvingades lämna återbud till OS.

– Det var surt att missa OS. Synd att jag aldrig fick chansen, säger Engqvist som i stället har tittat på matcherna hemma på tv.

Länge har hans hockeyframtid varit oviss och eftersom han hade en allvarlig huvudskada så sent som förra säsongen befarades det att karriären kunde vara över.

Foto: DANIEL ERIKSSON / BILDBYRÅN
Engqvist leds av isen av kedjekamraterna Patrik Lundh och René Bourque i matchen mot Mora i december.

Tränar för fullt

Men nu kommer ett glädjande besked.

Den här veckan har Engqvist stegrat upp träningen och nu tränar han i princip för fullt med laget.

– Nu har jag lagt in fem-mot-fem-spel på träningarna. Jag har trappat upp träningen mer och mer. Vi kör ju hårt, men det blir inte riktigt som en match och jag har inte åkt på någon propp ännu, säger Engqvist.

– Men det blir ju närkontakt och närkamper, tillägger han.

Efter ett bakslag tidigare, innan OS-uppehållet, känner han sig fysiskt mycket bättre nu och en comeback närmar sig.

– När jag drog på i träningen innan OS-uppehållet kändes det inte bra. Men nu när jag dragit på igen känns det bättre och då kör jag dessutom hårdare nu än vad jag gjorde innan uppehållet.

När kan du börja spela match igen?

– Det är svårt att säga. Ska göra allt vad jag kan för att spela nu i slutet av den här säsongen, det är målsättningen, säger Engqvist som däremot inte spelar mot Linköping.

– Nej, på lördag spelar jag inte, men jag kommer göra allt för att komma tillbaka. Sedan får vi se när det blir.

”Det var inte lika illa”

Hur orolig har du själv varit?

– Till en början var jag orolig. Första tanken var ju ”shit, inte igen”. Men jag kunde snabbt känna att det var bättre än den hjärnskakning jag fick förra säsongen.

Du tänkte aldrig på att karriären kunde vara hotad?

– Nej… Eller, jag vet inte. Jag kände ändå att jag ville komma tillbaka och jag tänkte väl aldrig riktigt i de banorna. Den här hjärnskakningen var inte lika illa som den förra säsongen. Det kände jag som sagt ganska snabbt.

På de 23 matcher som Engqvist har spelat har han gjort 21 poäng (20 mål och 11 assist) och är förstacenter i Djurgårdens fruktade förstakedja med Patrik Lundh och René Bourque.

INSIDE DJURGÅRDEN: Följ med in till succélagets innersta.

Djurgårdarna som hyllats med hissad tröja 00:41